Super源さんの雑学事典

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体が乾燥しても生き続ける小さな虫がいる?

ドゥジャルダンヤマクマムシの電子顕微鏡写真
クマムシ
写真は、こちらからお借りしました。

自然界の中には、驚くことに体が乾燥しても数十年にわたって生命を失わない生物が存在します。

世界中に広く分布して生息しているクマムシという、体長わずか1mmほどの節足動物は、体の水分がなくなり乾燥してくると、樽のように丸まって動かなくなります。
そして、再び雨などで水分が戻ってくるまで、仮死状態を保っているのです。

クマムシが、仮死状態でどのくらい生きていられるのかはまだ分かっていません。
が、同じような性質をもったある種の線虫が、39年間も乾燥状態でいた後に生き返ったという例や、博物館で120年もの間乾燥状態に置かれていたコケの標本から、クマムシやワムシが再び動き出したという報告もあります。

水をかけると生き返るなんて、まるでカップラーメンのような生き物ですが、これもまた生命の神秘の一つには違いありません。
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