Super源さんの雑学事典

コペルニクスは、何故宗教裁判にかけられなかった?

ニコラス・コペルニクス
ニコラス・コペルニクス

地動説を唱えたガリレイ・ガリレイが宗教裁判にかけられたのに、何故同じ説を唱えたコペルニクスはかけられなかったのでしょうか?

その理由は、ずばりコペルニクスが、その学説が知られる前に死亡したためです。
天動説から地動説への転回を主張した、コペルニクスの「天体の回転について」は、それまでの宇宙観をひっくり返すほどの画期的な書物でしたが、その誕生の経緯はひっそりとしたものでした。

この本の原稿は、かなり早い時期(1530年頃)に出来上がっていたのですが、コペルニクスは今ひとつ出版への踏ん切りがつきませんでした。というのは、世に言われるような教会からの圧力があったからではなく、コペルニクスの理論が観測結果とうまく合っていなかったからです。
むしろ、天動説の方が観測結果に細部まで合致していました。しかし、だからと言って観測結果を曲げるわけにはいきません。

悩んだ末、コペルニクスが友人たちの強いすすめに押し切られる形で出版に合意したのは、1540年になってからのことです。そして、完成したその本がコペルニクスの元に届けられたのは、なんとコペルニクスが亡くなったその日(1543年5月24日)でした!

参考にしたサイト
ガリレイが異端審問にかけられたのに、コペルニクスがかけられなかったのは、なぜ...- Yahoo! 知恵袋
http://detail.chiebukuro.yahoo.co.jp/qa/question_detail/q148802324
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