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宝石の「カラット」と金の「カラット」はまったくの別物だった?-重さの単位と純度を表わす単位

宝石
同じ「カラット」という言葉を使っていますが、宝石のカラットと金のカラットは、実はまったく違う単位であることをご存じですか?

宝石のカラットは重さの単位


宝石のカラット(carat)は、重さ(質量)の単位で、1カラットは約0.2グラム。単位記号はctで表わされます。
一般的には、数値が上がるほど価値の高い宝石だと考えられています。

分銅 重さの単位

また、ダイヤモンドの品質を表わす単位として認識されていますが、実際には、ダイヤモンドだけでなくどの宝石にも適用される単位です。

金のカラットは純度を示す単位


一方、金のカラット(karat)は、その純度を24分率によって示す単位で、24カラットならば純金、18カラットなら24分の18の割合(75%)と、数字が小さくなるごとに金の含有率(がんゆうりつ)が下がっていきます。

     24金(円グラフ)

18金(円グラフ)

市場では、当然この数値が高いほど価値が上がっていきます。
単位記号はKで、18K、24Kと表示される場合と、18金、24金と表示される場合があります。
これらは同じ意味ですが、Kという記号が「KIN」の略号であると勘(かん)違いしないようにしましょう。

金の純度をカラットで表わすのは何故?


さて、ここで疑問が沸きます。
金の純度を表わすのに、パーセンテージではなくカラットを使うのは何故なのでしょうか?

カラットは24分率ですが、現在私たちが通常使っている単位は、100分率や1000分率です。
実際、金と同じ貴金属であるプラチナや銀も、1000分率で表わされます。
何故金の純度は、24分率であるカラットを使って表わされるのでしょうか?

この背景には、金が古代から価値のある金属として取り扱われてきた歴史が関係しているといわれています。
古代の権力者たちの間では、既に金が取り引きされており、その純度によって価値を決める文化が根づいていました。
100分率や1000分率は、比較的近代に作られた単位で、当時はありませんでした。
そのため、当時1日の時間を区分(くぶん)するために使われていた24分率が採用され、その習慣が今でも続いているのではないかといわれます。

カラットの語源は?


ちなみに、カラットの語源は、マメ科の種子のアラビア名「quirrat」、またはイナゴマメの実のギリシャ語名「keration」だといわれています。
これは昔、重さを計るときに天秤を用いるのが主流で、計りたいものと質量の差が少ない植物の種子を乗せて計ったことから来ています。

天秤

おわりに


今日は、宝石のカラットと金のカラットの違いについて書いてみましたが、いかがでしたか?
同じ言葉なのに、「似て非なるもの」という感じで、驚いた方もいらっしゃるのではないでしょうか。
どちらのカラットも品質に大きくかかわる単位で、数値が上がるほど高く評価される点については同じです。
が、それぞれの違いについて知っておくと、宝石類や金製品の価値判断がしやすくなるかも知れません。
雑学 豆知識
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* Category : 雑学

* Comment : (2)

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Re:無題 * by Super源さん
せいさん、こんにちは。v-290
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2021-02-19 * せい [ 編集 ]
Re:無題
せいさん、こんにちは。v-290
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2021-02-19 * Super源さん [ 編集 ]