Super源さんの雑学事典

星座の形は、実は少しずつ変化している? - イギリスの天文学者エドモンド・ハレーの発見

太古の昔から、星座は世界中の人々の心を引きつけてきました。星座と聞けば、男性であっても何となくロマンチックな気持ちになるものです。
ことに、星座の名前や形を覚えて星座を眺めたりすると、心が洗われたようになるものです。

星座の形は、星の動きによって変化していく


実は、この夜空にまばたく1つ1つの星座は、少しずつですが動いています。
このことを最初に発見したのは、イギリスの天文学者・エドモンド ハレーです。
1718年に、ギリシアの天文学者ヒッパルコスが紀元前1世紀に測定した結果と、彼が測定した結果とを比べたところ、おおいぬ座のシリウスがヒッパルコスとハレーの測定とで約0.5度ずれていることが判ったのです。

また、その後の研究で、星はそれぞれ固有の運動をもつことが判明しました。
つまり、星座の形も星の動きによって変化していくということが分かったのです。

北斗七星の形の変化(20万年前と現在と20万年後)
北斗七星の形の変化(20万年前と現在と20万年後)
写真は、こちらからお借りしました。

そうなると、今、おおぐま座、水がめ座、てんびん座、いて座などといっている星座も、いずれは名前の由来が分からなくなるほど、とんでもない形になってしまう可能性もあるわけです。
雑学 豆知識
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