Super源さんの雑学事典

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タヌキは本当に「狸寝入り」をする?-ウソ寝というのは誤解だった

タヌキは、極東(きょくとう)にのみ棲息(せいそく)する、世界的に見れば珍しい動物です。体長は50センチメートルから80センチメートル、体重は2キログラムから8.4キログラムほどの、イヌ科タヌキ属の中型哺乳類(ちゅうがたほにゅうるい)です。秋季には、体重8~10キログラムに達することもあります。主に山野に棲息しており、夜行性のため、あまり人目につくことはありません。人家近くの里山でもたびたび見かけられ、日本では古く...

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富士山の「5合目」は、山頂まで半分の地点ではないって本当?

古代から、信仰の対象として、また日本の象徴として愛されてきた富士山。近年では、外国人にも「富士山」のファンが多く、日本国内ばかりでなく、海外からも多くの登山者が訪れています。さて、その富士山の標高は、3776メートルです。そのため、多くの方は、「5合目」と聞けば、その半分の1888メートルあたりであろうと考えがちです。しかしながら、実際には、吉田口から登った場合の5合目は約2305メートル、御殿場口から登った場...

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骨折したときに使うのは「ギブス」? それとも「ギプス」?

事故や転倒などで骨折したときに、患部が動かないように固定するための包帯があります。この名称は、「ギブス」が正しいのでしょうか?それとも、「ギプス」が正しいのでしょうか?漫画『巨人の星』で、主人公の星飛馬(ほし ひゅうま)が装着していたのは、「大リーグボール養成ギブス」。また、人気歌手の椎名林檎(しいな りんご)が2000年(平成12年)に発売したシングルのタイトルは、『ギブス』。いずれも、「ギプス」ではなく、「...

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「オカシラつき」は「御頭付き」? それとも「尾頭付き」?

お祝い事の料理には欠かせない「オカシラつき」。この「オカシラ」を、今日では「頭」に丁寧語(ていねいご)の「御」をつけた「御頭」と解釈する向きもあります。しかしながら、これは正しくは「尾頭」です。つまりは、オカシラつきの魚というのは、一匹丸ごとの魚のことで、「はじめから終わりまでまっとうする」ということを意味する縁起物(えんぎもの)なのです。このオカシラつきの魚を皿などに盛りつける場合、「頭が左」となり...

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漢字の「鳥」と「烏」の微妙な違いには、実は深い理由があった?

シジュウカラ漢字の「鳥」と「烏(からす)」。上の部分に横線が一本あるかないかの、微妙な違いです。この2つの漢字に、このような微妙な違いが生まれたのは、何故なのでしょうか?漢字の「とりへん」は、もともと尾が長い鳥を横から見た形を表わす象形文字です。この「鳥」の上の部分の横線が取り除かれてできたのが「烏」という漢字なのですが、これには理由があります。まず、以下のイラストをご覧下さい。出典:http://ikaebita...

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関西で、学年の年次を「○回生」と呼ぶのは何故?

京都大学写真は、こちらからお借りしました。関西では、学年の年次を「○回生」と呼ぶのが一般的です。これは、何故なのでしょうか?その起源は、京都大学にありました。1877年(明治10年)創立の東京大学の場合、各学年で履修(りしゅう)するカリキュラムが決まっており、その単位を修得しないと進級できない「学年制」がとられていました。これに対して、京都大学においては、1897年(明治30年)創立の際に、ドイツの大学をモデルにし...

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「丼(どんぶり)」のルーツは、江戸時代にあった「慳貪屋(けんどんや)」にあった?

天丼、カツ丼、親子丼など、日本ではさまざまなどんぶりものが味わえます。「どんぶり(=丼)」とは、文字通りには茶碗よりも深く、大ぶりで厚みのある陶製(とうせい)の磁器のことです。さて、食べ物の「丼」のルーツですが、これは、江戸時代の初期にあった「慳貪屋(けんどんや)」にありました。慳貪屋というのは、一杯盛り切りの飲食物を出すお店のことです。このお店で使われていた鉢(はち)・「慳貪振り鉢(けんどんぶりばち」が...

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「大統領」は、大工の棟梁のことだった?

「大統領は、明日きっとオレに会いに来るニャン」「来ないニャン」「来るニャン」「来ないニャン」、……写真は、こちらからお借りしました。アメリカ合衆国のトップといえば、大統領ですね。この「大統領」という言葉は、英語の「プレジデント(president)」を日本語に訳したものです。プレジデントが大統領と訳されたきっかけは、1853年(嘉永(かえい)6年のペリー来航です。このとき、ペリーはフィルモア大統領(Millard Fillmore、18...

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「ごまかす」は、江戸時代に売られていた「胡麻胴乱」というお菓子が語源だった?

「見逃してくれたらかつお節をあげるチュー」「そんな言葉にはごまかされないニャン」画像は、こちらからお借りしました。見かけだけで内容が伴っていないことや、本心を見やぶられないように、話をそらしたり、でまかせをいったりして、その場やうわべをとりつくろうことを意味する、「ごまかす」という言葉。この言葉は、江戸時代に売られていた「胡麻胴乱(ごまどうらん)」というお菓子に由来するとされます。胡麻胴乱というのは...

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「大学いも」に「大学ノート」……、これらにつけられた「大学」の正体は?

サツマイモをカットして油で揚(あ)げ、砂糖の蜜(みつ)をからめて黒ゴマを振りかけてつくったのが「大学いも」です。が、一体何故「大学」なのでしょうか?この名前の由来には、2つの説があります。ひとつは、大正時代に、東京帝国大学(現:東京大学・本郷)の赤門(あかもん)前にあったお店が、この食べ物を売り出したところ、学生の間で人気沸騰(にんきふっとう)。大学生たちに人気のいもということで、「大学いも」と名づけられた...

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「新体操」は、そもそも何が新しいのか?

リボンやボールなどの手具(しゅぐ)を使いながら、音楽に合わせて演技を行なうことで、その美しさや技術、個性などを競い合う「新体操」。この「新体操」は、1930年代にソ連で誕生しました。そしてその後、従来の体操競技とは別に、女子の新しい体操の方向を示すものとして普及し、1984年のロサンゼルス五輪から女子の正式競技となりました。「新体操」は、日本でも戦前から行なわれており、戦後の国民体育大会では「団体徒手体操(...

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「マクドナルド」のロゴ「M」は、社名の頭文字ではない?

日本人にもっともなじみ深いファーストフード店といえば、おそらくマクドナルドではないでしょうか。マクドナルドの創業者は、レイ・クロック。彼は、マクドナルド兄弟が経営していたレストランのフランチャイズ権を買い取り、1955年に、アメリカのシカゴ郊外のデスプレーンズに第一店を開業しました。さて、マクドナルドのシンボルといえば、お店の看板の「M」のロゴですが、実はこの文字、マクドナルドの頭文字の「M」か来たもの...

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タイヤのメーカーが、『ミシュランガイド』で飲食店をランクづけするようになったのは何故?

ミシュランガイド写真は、こちらからお借りしました。飲食店の味やサービス、設備などを星の数で総合的にランクづけをする本・『ミシュランガイド(the Michelin Guide)』。面白いことに、この本を発行しているのは、フランスのタイヤメーカーである「ミシュラン社」です。そのそも、タイヤーのメーカーが、「食のお墨付き」を与えているのは何故なのでしょうか?『ミシュランガイド』が、フランスで発行されたのは1900年のことです...

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千葉県の「上総」が、「下総」よりも南にあるのは何故?

千葉県船橋市 アンデルセン公園関東地方の南東部にある千葉県は、古くは「上総(かずさ)」「下総(しもうさ)」「安房(あわ)」の3つの国に分かれていました。北を上にした地図でその位置を表わすと、「下総」「上総」「安房」という並びになります。それでは、何故上にあるのに「下総」、下にあるのに「上総」となっているのでしょうか?その理由は、当時の政治の中心であった京都との位置関係によります。つまり、京都に近い方が「...

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ウェディングドレスは、何故白い?

「ウェディングドレス」と聞いてイメージする色は、白です。花嫁は、みな一様にに白いドレスを着ますが、これは何故なのでしょうか?1840年(天保11年)2月10日に、イギリスのビクトリア女王がアルバート公と結婚式を挙げました。その際、女王が身にまとったのが、白サテンのドレスとレースのベールでした。それまでは、婚礼衣装に決まった色はありませんでした。が、子宝に恵まれて理想の家庭を築いた女王にあやかろうと、上・中流...

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