Super源さんの雑学事典

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カメの甲羅は、何故六角形?

カメの甲羅は、何故六角形?

童謡で、「もしもしカメよ、カメさんよ~。世界のうちでお前ほど、歩みののろいものはない~」と歌われているカメですが、これは嘘ではありませんでした。カメの歩行速度は、ガラパゴスゾウガメで時速3.3km、地球上に現存する四肢動物のうちで、もっとものろいのです。その原因は、あの巨大な甲羅にあります。カメの甲羅の重さは、なんと体重の3割にも達するというのです。が、この甲羅のおかげで、カメは2億数千億年という膨大な...

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レンコンには、何故穴がある?

レンコンには、何故穴がある?

レンコンには、何故穴があいているのでしょうか?「それは、カラシを詰めるため」と答える人は、きっとユーモアのセンスのある人だと思います。レンコンは、漢字で書くと「蓮根」。実は、私たちが食べているのは、ハスの土の中にある地下茎(ちかけい)の部分です。この地下茎には、いくつもの節があり、ストローを通したような穴があいています。さて、この穴は日光・栄養・水とともに、植物の成長になくてはならない空気を、地下茎...

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クジャクの羽は、何故目玉模様?

クジャクの羽は、何故目玉模様?

クジャクの、あの美しい羽は何のためにあるのでしょうか?一説には、雄が雌に対して求愛のデモンストレーションを行なうため、と考えられています。が、実はもうひとつ、大切な役目がありました。クジャクの羽の模様をよくみてみると、楕円形の目玉のような模様が無数にあることが分かります。この目玉の模様には、敵を脅かす効果があるのです。※クリックで拡大。写真はこちらからお借りしました。人間も、カラスやハトなどの対策...

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ギザギザのある10円玉と、ツルツルの10円玉がある?

ギザギザのある10円玉と、ツルツルの10円玉がある?

たまに、周囲にギザギザのある10円玉を見かけることはないでしょうか?現在出回っている10円玉は、周りがツルッとしたギザギザのないもので、これは、1961年にチェンジしました。硬貨の周りにあるギザギザは、もともとは高額硬貨を他と区別するためにつけられたものでした。というのは、当時は10円玉が、硬貨としては最高金額だったのです。が、やがて1955年(昭和30年)に50円硬貨が、そしてその2年後の1957年(昭和32年)に100円硬貨...

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コンビーフの缶詰だけ、何故円錐形をしている?

コンビーフの缶詰だけ、何故円錐形をしている?

色々な缶詰がある中で、コンビーフだけが円錐形をしています。これは、何故なのでしょうか?コンビーフの、あの独特の形は、ブラジル、アルゼンチンで始められましたが、当時は真空装置がなく、手でコンビーフを詰めていました。缶に空気が入らないようにビッシリ詰めるには、あの形がベストだったのです。そして、いつしかこれが世界中に広まり、コンビーフといえば円錐形というイメージがすっかり定着したのです。もちろん、現在...

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電気プラグの先にある穴は何?

電気プラグの先にある穴は何?

もはや電気製品なしの生活など考えられない現在ですが、その電気を得るために電気器具についているのが電気プラグ。が、この電気プラグの先端についている2本の金属板をよく見ると、先の方に丸い穴があいています。これは、一体何のためにあけてあるのでしょうか?これは、プラグが簡単にコンセントから抜けないように考えられた、賢い工夫なのです。プラグの先の部分は、コンセント内の2枚の金属板にはさまれて固定されるわけです...

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弱者か強者かは、目の位置で分かる?

弱者か強者かは、目の位置で分かる?

目が顔の前についている動物と、顔の両側についている動物がいるのは何故なのでしょうか?これは、それぞれの動物を頭に思い浮かべてみると、おのずと答えが見えてきそうです。まず、目が顔の前についている動物は、ライオン、虎、豹(ひょう)などの肉食獣が主です。彼らは、獲物を狙う側におり、自分が狙われることはあまりありません。敵の襲来におびえて、あたりを見回す必要がほとんどないので、前についているわけです。一方、...

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ズボンの折り返しには、どんな意味がある?

ズボンの折り返しには、どんな意味がある?

既製品でもオーダーでも、ズボンに折り返しをつけるかどうかは本人の希望次第です。ところで、この折り返しは何のためにあるのでしょうか?中には、折り返しがあるのがフォーマルで、ないのがカジュアルだと思っている方がいらっしゃるかも知れません。が、実はこれはフォーマルとはまるで関係のないことから始まったものです。イギルスでは、ズボンの折り返しをマッキンと呼んでいます。というのも、マッキンレー卿という人が最初...

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