キリンの睡眠時間は、1日たったの20分?
キリン_01

日本人の標準的な睡眠時間は、6時間から7時間といわれます。
それでも眠り足りず、8時間は寝ないと疲れが取れないという方も少なくありません。

そんな方たちは、キリンの睡眠時間を聞いたら、きっと驚くに違いありません。

弱肉強食(じゃくにくきょうしょく)の過酷(かこく)な大自然の中で、生き延びていかなければならない野生動物は、一般に短い睡眠時間で疲労回復できる体になっています。

キリンの場合は、それが顕著(けんちょ)です。
なんと、1日にたったの20分しか寝なくても大丈夫なのです!

もちろん、こんなに睡眠時間が短くても、起きてからしばらくの間ボーッとしている、などということはありません。
敵が来たら、起きたばかりあっても、全速力で走らなければならないので、そんな呑気(のんき)なことはしていられないのです。

しかも、20分のうち、本当に深く眠っているのは、わずか2分というのですから、さらに驚きです!

キリン_02

あとの18分間は、体は眠っていても脳は起きている状態です。

キリンのこの睡眠時間の短さを知ったら、1日の睡眠時間が3時間といわれていたあのナポレオンも、きっと驚嘆(きょうたん)することでしょう。
雑学 豆知識
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妊婦には、必ず「つわり」があるわけではない?
つわり 吐き気

テレビドラマや映画などでは、女性が吐き気を催すのが、妊娠したことを示すお決まりのパターンとなっています。
つまり、「つわりを起こした=妊娠した」というわけです。

しかしながら、妊娠すれば、必ずつわりが起きるわけではありません。
ましてや、吐く人も限られています。

意外に思うかも知れませんが、”妊娠した女性のうち、1/3にはつわりがありません。彼女たちは、妊娠中もふだんとまったく変わらない生活を送っているのです”。

つわりは、元気な赤ちゃんが生まれる証拠だといわれることがあります。
逆に、つわりがないと、元気な赤ちゃんは生まれないといわれることもあります。
が、そのような科学的根拠はありません。

そうすると、つわりがないということは、妊婦にとって、とても幸せなことだということになります。
でも、これから生まれてくる赤ちゃんにとっては、どうでしょうか?

つわりがないと、妊娠したことに気づかずに、バリバリ働いてしまったり、普通に薬を飲んでしまったり、またレントゲンをとってしまうことがあるかも知れません。
生まれてくる赤ちゃんに、これらの行動が悪影響を与える可能性があります。

特に、初めての妊娠は、どのような症状になるのかまったく分かりません。
そのような意味で、女性は常に意識をしておく必要があるのです。

つわりで吐く人の割合は、全体の1/3くらいです。
ひどい人では、食べるたびに吐き、ときには胃の中に何もなくなっても黄色い水を吐く人もいます。

つわりというのは、個人差がかなり大きいもののようです。

参考にしたサイト
【心配】妊娠超初期症状(つわり)がない妊婦の割合は? | 妊婦力
http://www.meg0405.com/tsuwari-307
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野生のアライグマは、エサを洗わないって本当?
アライグマ_01

動物園に行くと、たくさんの動物たちがいます。
その中でも、愛嬌(あいきょう)があって、特に人気があるのがアライグマ。

そして、この名前が、食べる前にエサをよく洗う習性があることからつけられたことはよく知られています。

しかしながら、この命名、実は間違いだったのです。

あんなふうにエサを水に入れ、前脚で洗うかっこうをするのは、動物園で飼われているもの、しかも空腹を感じていないときだけに見られる行動で、実は、野生のアライグマには、そのような習性はまったくないことが分かっているのです。

よく考えてみれば、それも当然です。
弱肉強食(じゃくにくきょうしょく)の大自然の中で、食べ物を、あのようにいちいちのんびりと洗っていたのでは、敵に奪われてしまう虞(おそれ)があります。
何より、その間自分の身を危険にさらすことになり、生き抜いていくことはできないでしょう。

アライグマ_02

それでは、アライグマは、動物園に来ると、何故あのような動作をし始めるのでしょうか?

これは、一種の遊びではないかと考えられています。
アライグマは、自分が安全な場所にいることを知っていて、しかも、お腹は満たされている。
このことが、エサをもてあそぶ余裕を与えているのだ、というのです。

アライグマはもともと、川岸に棲(す)む雑食性(ざっしょくせい)の動物です。
特にが好きで、川辺で魚を捕(と)る姿がよく見られるそうです。
そのときの喜びがしみついていて、これがエサを洗うという遊びをさせているのかも知れません。

ともあれ、彼らにエサを洗う「習性」がないのであれば、アライグマという呼び名は「修正」する必要がありますね。【><】
雑学 豆知識
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えっ? 猫だけでなく、犬やサルも「猫舌」だった?
猫舌の猫 イラスト
「ピエーッ! オレ、猫舌だったよ!」

熱い食べ物や飲み物が苦手な人のことを、「猫舌(ねこじた)」といいますが、が「猫舌」であることは、よく知られています。
これは、猫に熱いものを与えると、冷めるまで絶対に食べようとしないことからできた言葉です。

が、実は猫ばかりでなく、も熱いものは食べません。
さらには、サルや鳥やライオンも同様で、彼らも決して熱いものは食べません。
その他の動物も、同様です。

猫舌の ライオン
「実は、オレも猫舌なんだ」

逆にいえば、熱いものを平気で食べるのは、人間くらいなものなのです。

これは、何故なのでしょうか?

その理由は簡単です。
”火を使う動物は人間だけ”ということを思い出してください。

人間も、かつては「猫舌」でした。
が、ものを加熱調理して食べる習慣をもったことで、長い年月の間に、熱いものでも平気で食べられるようになりました。

しかし、他の動物たちはそのようにはなっていないのです。
いくら人間に飼われているとはいっても、熱いものに慣れろというほうがムリというもので、相変わらず猫舌のままでいるわけなのです。

何しろ、人間の中にも、猫舌の人がいるくらいですから…。
雑学 豆知識
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虫歯の「虫」の正体は?
虫歯

虫歯になる」といいますが、本当に「虫」が歯を食べているのでしょうか?
また、歯はどのようにして虫歯になっていくのでしょうか?

澱粉(でんぷん)や糖を含む食べ物のかすがにつき、歯垢(しこう)になると、そこに細菌が棲(す)みつきます。
この細菌は、活動すると乳酸(にゅうさん)を出します。
この乳酸は、歯の表面のエナメル質を溶かしていきます。

溶けてできた穴は、細菌のかっこうの棲家(すみか)となり、この穴に入り込んだ細菌は、今度はエナメル質の下の象牙質(ぞうげしつ)をも溶かしていきます。

このようにして、細菌は歯をどんどん溶かしていきます。
これが歯が虫歯になっていくメカニズムです。

虫歯を放っておくと、ついには歯ぐきしか残らなくなってしまいます。
「虫」歯というのは、「無視」できない存在なのです。【><】

ということで、細菌が直接歯を食べているわけではありませんが、虫歯の「虫」の正体は細菌でした。

なお、この細菌が歯と歯茎の間に入っていって炎症(えんしょう)を起こしたものが、歯肉炎(しにくえん)や歯槽膿漏(しそうのうろう)などです。

歯がこのような状態にならないようにするためには、食後の歯磨きが重要であることはいうまでもありません。
雑学 豆知識
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女の子の鼻から、カキが芽を出した?
遊ぶ 子供たち

子供というのは、時として大人の想像をはるかに超えたをことを平気で行なうものです。
が、これは本当にビックリものです。

1925年(大正14年)4月のこと。
千葉県香取郡豊和村(とよわそん)大字大寺に住む8歳の少女、佐藤いいちゃんに異変(いへん)が起こりました。
なんと、彼女の鼻の穴から、木の芽が生えてきたのです!
この出来事に、村中は大騒ぎ!

実は、いいちゃんはかなりのいたずらっ子で、この事件の起こる前年の秋に、カキの種を鼻の穴に入れて遊んでいたのですが、この種がどういうわけか肉に食い込み、そのまま春を迎えたらしいのです。

大慌てで近所の医者に駆け込み、種を取り除いてもらって事なきを得たのでした。

また、1929年(昭和4年)7月に、当時日本領だった樺太(からふと)で、15歳の男の子の眼から胎児(たいじ)が取り出されたという話も残っています。

樺太豊原町西7蔵南1丁目に住む森田義一君は、6、7歳の頃から、左目の中の腫(は)れ物に悩まされていました。
そこで、豊原病院の眼科で手術を受けたところ、なんということでしょう。中から髪の毛までついた、ソラマメ大の肉塊(にくかい)が出てきたのです!
そしてそれは、妊娠2、3週間ほどの胎児でした!

幸いなことに、ソラ恐ろしい経験をしたこの義一君も、カキの芽のいいちゃんも、その後の経過は良好だったそうなので、まずは「芽(目)出たし芽(目)出たし」ですね。【><】
珍事件簿
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胃袋が胃液で溶けないのは何故?
胃袋

世の中には、考えてみれば不思議なことがたくさんあります。
たとえば、「何故電気うなぎは自分の電気で感電死しないのか」「何故コブラは自分の毒で死なないのか」「何故妊婦は体内で血液型の違う子供を育てることができるのか」などです。

同様に、「何故人間の胃袋は自分の胃液で溶けないのか」、今日はその不思議を考えてみたいと思います。

胃液が食べた物を消化するのは、主にペプシンというたんぱく質分解酵素の働きによるものです。
が、このペプシンは、胃粘膜の細胞の中にあるときには、消化能力のないペプシノーゲンという形で存在しています。

ところが、胃の中に食べ物が入ってくると、分泌(ぶんぴつ)されたペプシノーゲンは、胃酸に触れてペプシンとなり、本来の働きをするようになります。
そしてさらに、胃の細胞には、ペプシンの働きをおさえる「抗酵素(こうこうそ)」といわれる物質があり、これがペプシンから胃を守っていると考えられています。

このように、いくつかの消化液がバランスよく分泌されることで、胃は溶けることがないよう守られているのです。

ちなみに、胃を切り離して体外に取り出すと、胃のたんぱく質は、その消化液の働きによって分解してしまうことが分かっています。
雑学 豆知識
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緊張すると、トイレが近くなるのは何故?
緊張 顔

人間が尿意を感じるのは、尿がたまって膀胱(ぼうこう)の膜が伸び、その信号が排尿中枢(はいにょうちゅうすう)から脳や脊髄(せきずい)に伝わったときです。

ところが、緊張すると、まだ膀胱に尿がそれほどたまっていなくても、尿意をもよおすことがあります。

実は、膀胱は「心の鏡」といわれるほど、心理的動揺に影響を受けやすい、デリケートな器官なのです。
緊張すると、神経過敏になり、膀胱のわずかな変化を排尿中枢が感じ取ってしまい、尿がたまっていなくても尿意を感じてしまうのです。
雑学 豆知識
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マムシがマムシに噛まれたらどうなる?
マムシ

世界には、たくさんの毒ヘビが存在します。
が、それらがもつ毒は、出血毒と神経毒の2種類に分けられます。

たんぱく質を溶かす出血毒をもっているのは、日本にいる数少ない毒ヘビの1種であるマムシ。
これに対して、噛(か)まれると神経が麻痺(まひ)して死に至る神経毒をもっているのが、毒ヘビの代表格といえるコブラです。

一般に、出血毒をもつヘビは、自分の毒に対しては抗体(こうたい)があるため、同じ種類の出血毒をもつヘビにヘビに噛まれても、死ぬことはありません。

つまり、マムシがマムシに噛まれても、少なくともその毒で死ぬことはないのです。
雑学 豆知識
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なんと、足が85本ある「お化けダコ」が存在する?
1957年(昭和32年)8月1日、三重県鳥羽市(みえけんとばし)にある答志島(とうしじま)で、足の数が85本あるタコが採取(さいしゅ)されました。
このタコは、鳥羽水族館に持ち込まれて3日ほど生存し、「お化けダコ」として有名になりました。

標本は国立科学博物館に貸し出され、「天覧標本(てんらんひょうほん、=県民から寄贈された貴重な学術資料)」として話題になったそうです。

お化けタコ 85本の足

また、1964年(昭和39年)10月14日には、三重県海山町(みえけんみやまちょう)にて、足の数が56本あるタコが採取されました。

タコ 56本の足

この他にも、1984年には25本、1993年には45本、2000年には31本の足をもつタコが採取されています。

それでは、何故このような、たくさんの足をもつタコが存在するのでしょうか?

タコの「多足化」が起こる原因については、明らかではないようです。
が、捕食者(ほしょくしゃ)に足を食べられたり、怪我をしたところが再生する際に、足の数が増えたのではないかと考えられています。

参考にしたサイト
タコ、お化けダコ | 「tacotaco8」(タコタコエイト)
http://tacotaco8.main.jp/?tag=鳥羽水族館、タコ、お化けダコ
雑学 豆知識
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マッチ棒が決め手で、ついに自白?
マッチ棒

犯罪のシロクロを決定するのは、何といっても”証拠”です。
たとえば、空き巣などの場合、現行犯で逮捕しても、余罪(よざい)は証拠がない限り追求できません。

かつて、東京及び首都圏で、300件のアパート荒らしを働いたこの男(43歳)もそうでした。
男が認めるのは、現行犯の1件だけで、余罪については絶対にシッポを出しません。
証拠がないため、裁判になっても実刑にはならず、執行猶予(しっこうゆうよ)で放免になってしまいます。

業(ごう)を煮やした警視庁は、合同捜査本部を設置して、この男の張り込みを開始。
男の家に隣接する家の庭を借りて、くる日もくる日も張り込みを続けました。

しかし、敵もさるもの。
張り込みを続けて分かったことはといえば、彼が犯行前に、現場近くの喫茶店に立ち寄り、コーヒーを飲むということだけ。
仕事前の、気つけの1杯ということなのでしょう。
しかしながら、肝心の仕事の中身については、どうしても決定的な証拠がつかめませんでした。

痺(しび)れを切らした捜査陣は、最後の大勝負に打って出ました。
男を未遂事件で逮捕し、立ち寄った喫茶店のマッチを目の前に並べたのです。
その数、7ヶ月分にして300個!
そして、それぞれ喫茶店に行ったあとのアリバイをと迫ったのです。

男は、ついに観念(かんねん)して、300件分の空き巣を白状したのでした。
珍事件簿
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トートバッグは、もともと氷を運ぶための道具だった?
トートバッグ

丈夫で長持ち、そしてシンプルながらちょっとおしゃれな「トートバッグ」。
カンバス地で作られた、厚みのある実用的な手提げバッグです。

「トート(tote)」とは、アメリカの俗語で「運ぶ(carry)」、「背負う」という意味。
トートバッグはその名の通り、ムダを削って持ち運ぶことに特化した機能性が、最大の特徴のバッグです。

さて、このトートバッグを生んだのは、アメリカ最東北部のメイン州に本社を置くアウトドアブランド(L.L.Bean)です。
1944年に、「Ice Carrier(を運ぶバッグ)」として売り出したのが最初です。

当時は電気冷蔵庫がなかったため、メイン州では、冬場に凍った湖から切り出されて貯水庫で保存された氷が、夏場に氷式冷蔵庫用の氷として売られていました。
トートバッグは、この氷を運ぶために生まれた道具なのです。

また、トートバッグの形が、一般的に角ばっているのは、当時の氷が四角く切り出されて売られていたためです。
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