現在、健康器具として知られているルームランナーは、もともと拷問用器具だった?
ルームランナーは、英語では普通treadmill(トレッドミル)と呼ばれます。
treadは踏む、millは製粉という意味で、treadmillというのは、水車を人が踏み、これを動力にして製粉したり、ポンプにして水をくみ上げたりする機械のことです。

treadmilは、もともと囚人の拷問用器具として開発されたもので、1817年にイギリスのWilliam Cubittという人が作ったとされます。
その目的は、囚人がだらけないように、勤勉の心を得るようにということで、獄舎内で小麦をひかせたりしていました。
この機械は、中空の大きなシリンダーの外側にステップがついているデザインで、水をくみあげたり、鉱山での換気に使える能力も有していました。

南アフリカ、ケープタウンのブレイクォーター刑務所※で使われたトレッドミル
南アフリカ、ケープタウンのブレイクォーター刑務所で使われたトレッドドミル

ちなみに、現代の心臓病などに対するエクササイズマシンとしてのトレッドミルは、1952年にアメリカのワシントン大学で開発されました。
そして、1968年のケネス・クーパーの無酸素運動(アエロビクス)理論が、トレッドミルや自転車こぎの普及を後押ししました。

1980年の夏季オリンピックにてオリンピック村の医療センターで使われたトレッドミル
1980年の夏季オリンピックにてオリンピック村の医療センターで使われたトレッドミル

また、この年にAerobics社が家庭用のトレッドミルを作ったとのことです。


※現在、この刑務所は改装されて、「ブレイクウォーター・ロッジ」という名のホテルになっているようです。

参考にしたサイト
健康器具「ルームランナー」の歴史について調べています。
http://q.hatena.ne.jp/1243963634
Treadmill - Wikipedia, the free encyclopedia
http://en.wikipedia.org/wiki/Treadmill#Exercise_treadmills
本物の刑務所がホテルになっちゃった - Excite Bit コネタ
http://www.excite.co.jp/News/bit/E1224666109214.html
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新幹線が登場する以前から、「ひかり」「のぞみ」は存在した?
「ひかり」「のぞみ」といえば、誰もが夢の超特急、新幹線を思い浮かべることでしょう。

しかしながら、同名の列車が、既に朝鮮半島や旧満州で走っていたのです。

それは、日露戦争から第二次世界大戦終結までの間、満州国で運行されていた南満州鉄道です。

南満州鉄道株式会社
南満州鉄道 株式会社
写真は、こちらからお借りしました。

釜山(プサン)~新京(しんきょう)を結ぶ急行列車を「ひかり」、釜山から奉天(ほうてん)を結ぶ急行列車を「のぞみ」と呼んでいたのです。
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電子メールで使われる「@」のルーツは、英語の「at」ではなく、古代ギリシャの素焼きのツボ「amphora」の頭文字?
電子メールで使われている@マーク。
誰もが「アットマーク」と読んでいるので、てっきり英語の「at」がルーツだと思っているのではないでしょうか?

確かに、「at」には場所や所属の意味があります。
しかしながら、本当は古代ギリシャやローマで用いられていた取っ手のついた素焼きのツボ「amphora(アンフォラ)」の頭文字がルーツなのです。

アンフォラ
アンフォラ
写真は、こちらからお借りしました。
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イチジクは、漢字で書くと「無花果」だが、実は白い花が咲く?
イチジクを、漢字で書くと「無花果」。
これは、「花の無い果物」という意味ですが、実は、イチジクには花があります。

しかしながら、花が実の中に隠れて咲くという変わった仕組みになっているため、外からは見えないだけなのです。

イチジクには、赤いつぶつぶがありますが、これは花嚢(かのう)と呼ばれる部分で、この中で白い花を咲かせているのです。

イチジク
イチジク
写真は、こちらからお借りしました。

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入れ歯誕生当時、最高級品は死者の歯を使用していた?
ネクロポリス 墓 イタリア エトルリア

紀元前700年頃のエトルリア人は、物を食べるのに必要なの代用品を工夫しようと試みました。
抜けた歯の跡に黄金で土台をつくり、動物の牙や骨、また歯を削って植え込んでいました。

そして、最高級品は、人間の死体の健康な歯を仕立て直して入れ歯にするというもので、これを入れることができたのは、お金持ちの人たちだけでした。
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モデルハウスは、展示が終わると分解して別の場所に組み立てられる?
ハウス レイルウェイ

住宅展示場に建てられたモデルハウス。
この寿命は短く、長くても3年で、メーカーによっては1年ごとに建て替えることもあります。
それでは、建て替えはどのように行なわれるのでしょうか?

モデルハウスは、工場でつくられた部品を現場に運んで組み立てるいわゆる「プレハブ工法」によるものが多いです。
そのため、展示場から退くときには、いったん分解して、別の場所でまた同じように建て直すのです。

そして、古くなったモデルハウスは、一般の人から公募、抽選して、割安価格で売却することが多いです。
この公募の人気は高く、売れ残ることはほとんどないといいます。
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奈良公園にいる鹿1370頭は、人間が一頭ずつ正確にカウントしている?
奈良県奈良市にある「奈良公園」は、正式名称は「奈良県立都市公園 奈良公園」といい、総面積は502ヘクタール、周辺の興福寺、東大寺、春日大社、奈良国立博物館、なども含めると、およそ660ヘクタールに及びます。

公園内には多くの国宝指定・世界遺産登録物件があり、年間を通じて、日本国内及び海外から多くの観光客が訪れ、日本を代表する観光地の一つとなっています。

なかでも、奈良の大仏や1000頭以上にものぼる鹿は国際的にも有名で、奈良観光のメインとなっており、修学旅行生の姿も多く見られます。

奈良公園の鹿
写真は、こちらからお借りしました。

さて、この鹿の頭数ですが、これは毎年、一般財団法人「奈良の鹿愛護会」が実施しています。
2012年(平成24年)7月の頭数調査結果は、鹿苑収容を含む1370頭でした(公園内1079頭、鹿苑291頭)。

数え方は、公園を数ブロックに分けて、数人編成のチームで鹿を数えます。
2日で2回の調査を行ない、その平均値を最終報告しています。
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タイで王様の悪口をいうと、不敬罪で禁固刑になる?
タイは、王様をきわめて大切にしている国で、お札に王様の顔が描いてあるくらいです。
そのため、タイで王様や王族を侮辱(ぶじょく)する発言をすると、不敬罪(ふけいざい)で逮捕されます。

タイ王国の紙幣
タイ王国の紙幣

また、お札に落書きをしたり、山折谷折にして笑った顔にするなどといったいたずらをすると、現地人にドン引きされるばかりか、それだけで罪になりますので、そういったことは絶対にしないようにしましょう。

参考にしたサイト
タイ王国の基本情報、王様や王室を侮辱すると不敬罪!-タイ旅行ガイドブック
http://tabidojo.com/sakanaturiken/t4/
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