燕尾服の前が、角型なのは何故?
燕尾服 マエストロ

紳士の最高の礼服といえば燕尾服ですが、現在のようになったのは19世紀の初めごろのことです。
それ以前、18世紀のヨーロッパでは乗馬用のコートが紳士の普段着でした。
が、馬に乗るときに前すそが邪魔になるので、前の部分を角型に切り落として使用していました。
これが、燕尾服の前身です。

19世紀に入ると、黒ラシャのダブルブレスト、三つボタンが燕尾服の正式な形に定まり、礼服として用いられるようになりました。
燕尾服の名前の由来は、上衣の後ろが燕の尾のように割れているところからきています。

また、午後4時以降に開かれるパーティーでこの礼服を着るという慣例があったため、イブニング・コートという別名もあります。

さて、時は流れて、現代では車が主流。乗車に不便な燕尾服の『しっぽ』は、はたして切り落とされることになるのでしょうか?
雑学 豆知識
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丸い星が、何故☆型に見える?
星 星型

少女漫画などをみると、ヒロインの瞳が星型になっていたりします。
あれがもし、三角や普通の目だったら、いかにもという少女漫画にはならないでしょう。

さて、本物のは、本当に☆型をしているのでしょうか?
そうでないことは、誰でも知っているはずですね。

本物の星の形は、ひょうたん型であったり、ジャガイモ型であったり、あるいはタマゴ型であったりと個性的です。それなのに、何故☆型に描くのでしょうか?

これは、光が目に入る入口である瞳・瞳孔に秘密があるようです。
目は、光量が小さいものを見ると瞳孔は拡大。その瞳孔にはギザギザがたくさんついているため、光がにじんでくるといわれます。
なので、電灯を目を細めて見ると、その光の周りにつのができるというわけです。

つまり、☆型に星を描くのは、本当に見えたものを、より美しく描いたということになるのです。
雑学 豆知識
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クジラの排泄物には、形がない?
クジラ

地球上で最大の哺乳類であるクジラ
その排泄物たるや、さぞかし大きなものだろうと思いきや、実は形も大きさもないようです。

というのも、クジラの排泄物は、すべてが液状。
しかも、海にパーッと広がってしまうので、一度にどのくらいの量を排泄するのかが正確に分かっていないのです。

それでは、何故そのようなことになっているのでしょうか?

海の住人、クジラは、食物を食べるときに、当然水も一緒に飲んでしまいます。
が、消化器官に入ったものに塩分が多いと、腸は浸透圧を利用した水分吸収ができません。
それで、液状のまま排泄されるのです。

実際に、クジラの肛門付近の腸を開くと、固形化していないドロドロのウンコが見られるといいます。
しかしながら、これでは小便と大便との見分けがつかないというものです。
雑学 豆知識
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キャメルのラクダは、サーカスの人気者だった?
キャメル タバコ パッケージ
写真は、こちらからお借りしました。

ラクダのマークでおなじみのタバコ「キャメル」ですが、このタバコは、登場以来既に1世紀以上になる、紙巻きタバコの人気銘柄です。
ロングセラーの商品は、その品質もさることながらシンボルマークやパッケージのデザインにも優れているもので、この点このパッケージに描かれているラクダのキャメル君などは、まさにシンボルマークの優等生でしょう。

さて、このラクダ君ですが、実はモデルがいるようです。
その名は、「オールド・ジョー」という、とあるサーカスの人気者。

キャメルの創始者であるリチャード・ジョシュア・レイノルズ(RJR)が、トルコ産の葉のブレンドタバコ(キャメル)を売り出そうと計画していたちょうどそのとき、このサーカスが彼の街にやってきました。
彼は、このひとこぶラクダを見て何故か一目で気に入ってしまい、写真を何枚もカメラに収めました。
そして、その写真をもとに出来上がったのが、あのパーケッジです。

ひとこぶラクダ
ひとこぶラクダ
写真は、こちらからお借りしました。

かくして、サーカスの人気者は、はからずも世界中の愛煙家の人気者へと大出世したのでした。

ちなみに、このパッケージの図案は、同じ名をもつイギリスのプログレッシブ・ロックバンド、キャメルのアルバム「Mirage(蜃気楼)」のジャケットにも使われています。
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トランプの絵札の、意外なモデルたちとは?
携帯ゲームで 遊ぶ 子供

最近の子供たちは、ファミコンや携帯型ゲームばかりで、見向きもしなくなったトランプですが、昔は子供の遊びの必須アイテムのひとつでした。

その絵札には、ジャック、クイーン、キングの3種類があり、ダイヤ、ハート、スペード、クラブの4種類を掛けあわせると全部で計12枚あるわけですが、それらには、それぞれ大物のモデルがいることをご存じでしょうか?

まず、キングの皆さんですが、これはもう世界史を代表する、まさに『王様の中の王様』ぞろいです。
何しろ、ダイヤ、ハート、スペード、クラブの順に、アレキサンダー大王、ダビデ王、カール大帝、シーザーなのです。
錚々たるメンバーではありませんか。

次に、ジャックの皆さんを見れば、こちらは泣く子も黙るような歴戦の勇士ぞろい。
ダイヤのジャックは、ギリシア神話に登場するトロイ戦争の英雄ヘクトール、クラブのジャックはアーサー王伝説の中で最高の騎士と謳われたラーンスロット、スペードのジャックは西ローマ帝国皇帝カール大帝の十二勇士のひとりに数えられるオジェ、といった具合です。

さらに、クイーンの奥方たちもすごいことになっています。
例えば、スペードのクイーンはギリシア神話の女神パラスですし、ダイヤのクイーンは旧約聖書に出てくるヤコブの妻ラケルです。

トランプは、こういった世界史一流の人物を模したデザインのカードだということを知れば、カードゲームにも自然に気合いが入るかもしれません。
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円形脱毛症は、何故円形なのか?
脱毛症

現代における、社会生活の異常なまでの忙しさは、極度の緊張を生みます。
昨今では、突然死や心身症などがサラリーマンの間で急増していると聞きます。

こうしたなかで、性別や年齢に関係なく増えているのが円形脱毛症で、ビジネスマンに限らず、テストを間近に控えた小学生やその母親、政治家まで幅広く患者はいるようです。

この円形脱脳症は、本当に円形にハゲるわけではありません。
最初に抜け落ちるのはほんの小さな一部だけで、そこからはあやふやな形に広がっていきます。

なので、三角形や四角形にハゲいていく可能性もないとはいえないのです。

また、そのハゲ方にしても、1か所だけの場合、数か所にわたる場合、あるいは全体が抜け落ちる場合というように、さまざまであるといいます。

円形脱毛症の治療法としては、基本的にストレスを溜めないことと、食事を和食にするしかないようで、まさに現代病であるといえるでしょう。
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