サッカーボールのデザインの秘密は?
サッカーボール

サッカーボールは、黒い正五角形と、白い六角形との組み合わせとなっていますが、これは何故なのでしょうか?

これは、サッカーの生まれ故郷であるイギリスの天候によるものです。
ご存知の通り、イギリスの天候は非常に不安定です。
そして、サッカーの試合は、雨が降ろうが雪が降ろうが、ヤリが降ろうが(?)、まず中止になることはありません。

そこで考えられたのが、あのまだら模様です。
あのまだらは、泥まみれ、雪まみれになったボールを、選手が見やすいようにとの配慮なのです。

ちなみに、1969年に、ホンジュラスとエルサルバドルがサッカーの試合が原因で戦争に突入したこともあります。
それほど、サッカーは熱狂させるスポーツなのです。

サッカー フットボール
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時計のディスプレイは、何故10時10分?
スマイル時計

アナログの時代はもう終わったとばかりに、デジタル時計が爆発的に流行した時代もありましたが、今はまたアナログ時計が人気の模様。
それも、ローレックスやオイスターなど、数十万円、数百万円もするような高級時計が人気を集めているという話も聞きます。

それでは、お金がたまったら次はひとつ高級時計でも、と思いカタログを開いてみれば、時計の針が何故か皆"10時10分"をさしていることに気づきます。

この10時10分という時刻は、かなり前にスイスの時計メーカーが採用しはじめた、最もフォトジェニックな時刻なのです。
この時刻に針を合わせれば、文字盤上のブランド名を隠さず、しかも、デザイン的もバランスが取れていて、最も美しく見えるのです。

興味深いのは、スイスのメーカーはアバウト10時10分で良いのですが、日本のメーカーの場合、セイコーは10時8分42秒、シチズンは10時9分35秒と、実に正確に決められている点です。
何故か日本だけが、妙に細かいところにこだわっているのです。
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オロロン鳥の卵の形は?
フクロウ
フクロウの つがい

鳥のは、いわゆる卵型をしていますが、中には個性的な形のものもあります。

例えば、フクロウの卵は、非常に球形に近い形をしていますし、北海道のオロロン鳥の卵は円錐・洋梨に近い形をしています。

オロロン鳥
オロロン鳥
写真は、こちらからお借りしました。

一説には、球形の卵を産むには卵管で殻ができるまで時間がかかるため、活動的な鳥であるツバメなどの種は、生活に無理がないように細長い卵を生み、逆にあまり動かないフクロウなどは球形の卵を産むといわれています。

また、鳥の生む卵の形と、鳥の骨盤が関係しているという説も有力です。骨盤が狭い鳥は細長い卵を、広い鳥が球状の卵を産むというものです。

が、この2つの説にあてはまらない鳥がオロロン鳥です。
オロロン鳥は、正式にはウミガラスといい、ウミスズメ科に属する鳥です。
この鳥は、岩棚(いわだな)に多く巣をつくり卵を産みます。
が、もしもそこから卵が落ちたらひとたまりもありません。
そこで、転がりにくい洋梨型の卵を産む必要があったといいます。

今のところ、どの説も決定的なものではありません。
卵という大自然の産物も、まだまだ未知の分野のひとつなのです。
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お祈りは、何故手を合わせる?
祈り

誰かに無理やり頼みごとをする時、思わず手を合わせて「お願い、この通りだ!」などといってしまったりしますが、この動作は、一体どこから来ているのでしょうか?

この動作が最もふさわしい所はおそらく教会ですが、聖書のどこを見ても、手を合わせるように、とは書かれていません。

さて、この手を合わせるという動作は、服従や隷属(れいぞく)を表わすもので、本来宗教的な意味をもつものではありませんでした。
ある歴史家によれば、この動作は、囚人の手を縛ったことに由来します。
服従させられたことを意味する縄や手かせが、手を合わせる動作に形を変えて、神への服従を表わすようになったというわけです。

後に、キリスト教は、合わせた手は教会の尖塔(せんとう)を表わす、という、もっともらしい起源説を広めようとしました。
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ハゲワシの頭は、何故ハゲている?
樹上の ハゲワシ

ハゲワシは、その名の通り、頭には毛がまばらにしか生えていません。
これは、ハゲワシの食べ物や生活圏と深い関係があります。

まず第一に、ハゲワシの食べ物は動物の死体専門。
ハンティングは、あまりうまくありません。
ハゲワシは、死体を見つけると急降下し、その破れた小穴に頭を突っ込んで、内臓や肉を食べて生きているのです。

もしも、髪の毛がふさふさしていたら、この時に血や体液などで汚れてしまいます。
が、草原には頭を突っ込んで洗える水場が少ないので、それならばいっそのことハゲていた方が手間がかからずいいというわけです。

第二に、ハゲワシの頭の部分には血管が密集しています。
ここから空冷方式で放熱すれば、体温の調整がしやすくなります。

ハゲワシのハゲには理由があるのです。
こうして考えてみると、ひょっとしたら、人間のハゲにも何か素晴らしい理由があるのかも知れませんね?
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空は、何故丸く見える?
どこまでも続く 空

子供の頃、「空はどこまで続いているのか?」「終わりはあるだろうか?」と、誰でも一度は空に思いを馳(は)せたことがあるのではないでしょうか?

空は丸い、といわれますが、これは空までの距離、星までの距離がまったく見当がつかないことから生じる錯覚です。
距離感、遠近感がつかめないと、全部同じ距離に見えてしまうのです。

そしてこの、全部が同じ距離にあるものがつまり「球」というわけです。
それで、空は丸く見えてしまうのです。

天動説が信じられていた時代には、空は大きな球と考えられていました。
そして、なんと、太陽と夜空に輝く多くの星は、それに張りつけられているものにすぎなかったのです。
当時の人々は、天球の内部は人間界、外側を天界と考え、神々が住んでいる天界を見るのが最大の夢だったといいます。

今夜あたり、童心にかえって夜空を眺めれば、天界への扉が見えるかもしれません。
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ニワトリのトサカは、何を表わす?
ニワトリの トサカ

威風堂々(いふうどうどう)たるトサカを立てたオンドリと、それを取り巻く少し地味なトサカのメンドリたち。

二昔前なら、このような一団が農家の庭先などでコッコッと泣いたり、くちばしで地面をつついたりしている姿が見られたものです。

さて、それにしてもニワトリの頭には、何故トサカがついているのでしょうか?

実はこれは、一種のディスプレイなのです。
トサカは、種類と性別によって形状が違います。
ニワトリ同士が出会ったときに、相手が誰であるかを知ることができるのです。

例えば、同じ種類のオスであれば戦いになりますし、違う種類のメスならば交尾しないというように、オンドリの行動も相手のトサカを識別することによって決まってきます。

ニワトリにとってトサカは、その形を見れば一発で分かる、いわば「身分証明書」なのです。
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映画スター発祥の地は、ドイツだった?
映画 スター

映画スターといえば、フランスかアメリカが発祥地だと思いきや、実は、映画史上に残る固有のファンを獲得した最初の映画スターは、ヘニー・ポーテンというドイツの女優でした。

1909年、ヘニー・ポーテン自身の脚本と主演で、ドイツの映画会社メスター社が制作した作品が大成功を収めました。
あまりに好評だったので、メスター社はこの女優であるポーテン嬢を実名で公開してしまったのです。

当時、世界のどの国の映画会社でも、主演者をスター扱いにして出演料が値上がりしないよう、実名を明かすということはしていませんでした。

果たして、ポーテンの名前がタイトルに登場するや否や、彼女はたちまち出演料の値上げを始めました。
が、メスター社も彼女に辞められては一大事なので、仕方なく彼女の要求を飲んだというわけなのです。

その後、ヘニー・ポーテンは、ドイツのサイレント映画のアイドルとなり、活躍を続けました。
かくして、このポーテン事件以来、アメリカでは宣伝用の派手なポスターや、スターづくりが盛んになったようです。

それにしても、100年以上も前のドイツで、それも女優が1人で映画会社と交渉して、映画スターの地位を築いたのですから恐れ入ります。
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