トラックは、何故左回り?
トラック

幼稚園、小学校、中学校、高校、そして世界陸上まで、トラックはすべて左回りで走りますが、これは何故なのでしょうか?
また、いつ頃からそうなったのでしょうか?

1896年に開催された、アテネでの第一回近代オリンピックでは、実は時計と同じ右回りでした。
それより前に行なわれたイギリスでのオックスフォード大学とケンブリッジ大学との対抗戦でも右回りだったという資料が残っています。

それが、第2回のパリ五輪で初めて左回りになり、1912年に国際陸上競技連盟(IAAF)が設立され、トラックは左回りと規定で定めました。

が、その理由は明確ではありません。
遠心力による心臓への負担を軽減するためという見方があり、この考え方が支配的です。

また、その理由に「利き足」を挙げる人たちもいます。
いわく、人間の7割が左足を軸にして右足で地面を蹴ることが得意だというデータがあるから、というものです。
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ソクラテスを殺した毒ニンジンとは?
ニンジン

ギリシアの偉大な哲学者ソクラテス(紀元前469年頃 - 紀元前399年4月27日)が、「アテナイの国家が信じる神々とは異なる神々を信じ、若者を堕落させた」などの罪状で公開裁判にかけられ、投獄されて毒杯を飲んで死んだことは有名ですが、その杯に注がれていたのは毒ニンジンだったといわれています。
それは一体、どんなものだったのでしょうか?

毒ニンジンは、沼などに自生するセリ科の植物で、原産地はヨーロッパ。
茎、葉、そして特に乾燥した未熟な種子に、コニインという毒が含まれています。
古代ギリシャでは、干して粉末にしたものを、水かお湯に溶かして用いたといわれています。

ソクラテスの弟子プラトンが、ソクラテスの最期を『パイドン』の中に書いているように、コニインの毒素は神経を麻痺(まひ)させるもので、運動神経と中枢神経を冒します。
まず、足・手といった末端が麻痺し、次第に体の中心に麻痺が進みます。
顔の筋肉が麻痺するころには声もかれ、意識のある状態で呼吸筋が冒され、服毒後30分から1時間後に死亡するということです。

当時のギリシアでは、死後の世界に永遠の不死の世界があると考えられていて、毒ニンジンの毒は、その不死の世界への扉を開くものと信じられていたようで、毒ニンジンによって死ぬことを医神アスクレピオスに感謝し、友人たちに供え物をするように頼んだそうです。
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ビールのおいしさを作った恩人は、パスツール?
ビール 生ビール

ビールとパスツール(Louis Pasteur, 1822年12月27日 - 1895年9月28日)。実はこの両者には関係があります。
が、もちろんパスツールがビールを発明したわけではありません。

ビールの歴史ははるかに古く、紀元前4000年前のメソポタミアにまでさかのぼるといわれています。
また、紀元前3000年のエジプトでは、パンとビール製造が貴重な産業で、クレオパトラがローマから来た将軍たちにビールをふるまったという記録もあります。

もちろん、当時と今とでは、ビールの味もかなり違っていたようですが、麦が発酵する際に生じるでんぷん質が、酵素の作用で糖質に変わり、これに酵母が繁殖して、糖をアルコールと炭酸ガスに変えるという原理は大差ありません。

さて、この「原始ビール」が、現在のビールの味に一歩近づいたのは、11世紀になってドイツでホップが使われるようになってからです。
次いで、15世紀になると冷発酵法が、19世紀になるとアンモニア式製氷機と低温殺菌法が発明されて、ビールの醸造技術は飛躍的に発展することになるのですが、この低温殺菌法を開発したのがパスツールだったのです。

それまで、発酵と腐敗は、自然発生的なものだと考えられていたのですが、パスツールはそれを科学的に解明し、雑菌の繁殖を抑える方法を発見したのでした。
パスツールはまた、ブドウ酒の防腐法も考案しています。

つまり、今日我々が安心してビールやワインを飲めるのも、この医大な免疫学者パスツールのお蔭なのです。
まさに、パスツールに乾杯! といったところですね。
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ヘアケ製品のスプレーには、容器を上向きにして出すものもあれば、下向きに出すものもあるのは何故?
美容室 ヘアスプレー してもらう女性

ヘアケア製品のスプレーには、容器を上に向けて出すものもあれば、下に向けて出すものもありますが、これは何故なのでしょうか?

これは、使う場面を考えて作られているために、このようになっています。

ヘア用のフォーム(あわ)剤、窓ガラス用洗剤、洗濯用のりは、容器を上向きのまま使うように、頭皮に先を押しつけて使用するタイプの育毛剤は下向きに使うように、そして制汗剤、ヘアスプレー、帯電防止剤などは、足元やわきの下などに、容器を逆さまにして噴射することもあるので、どちらでも使えるようになっています。

どちらかの向きでしか使えないものには、その旨注意書きがあります。
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プロデューサーとディレクターの違いは?
プロデューサー ディレクター

テレビなどの番組制作の最高責任者で、企画を立て、資金を調達し、スタッフや出演者のキャスティングやスケジュール管理、作品のクオリティー管理などをするのがプロデューサー、番組の収録から放送までの責任を負い、スタジオなどの現場で、出演者やカメラ、照明などの指揮をとるのがディレクターです。

ドラマ、ドキュメンタリー番組、プロ野球など、あらゆる番組にプロデューサーとディレクターがおり、ディレクターだけでもチーフディレクター、ディレクター、アシスタントディレクター、フロアディレクターなどがいます。
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乳酸菌は、「殺菌」しても死なない?
乳酸菌飲料
乳酸菌飲料を買うと、「殺菌」と書いてあるものがありますが、乳酸菌は死なないのでしょうか?

乳酸菌飲料には、殺菌してあるタイプと殺菌していないタイプの2種類があります。
スーパーなどで、冷蔵ケースに入れて売られているものは、殺菌していないタイプです。
カルピスなどが殺菌タイプの乳酸菌飲料ですが、このタイプは当然、乳酸菌も死んでいます。

殺菌型の長所は、以下の通りです。

1.常温で流通できる
2.殺菌していないタイプが最高2週間ほどしかもたないのに対し、殺菌タイプは半年から1年ほど長持ちする。

殺菌タイプの乳酸菌飲料も、風味は残っており、菌の成分も腸内で有効なので、乳酸菌飲料を買う場合、どちらのタイプかはあまり気にする必要はないようです。
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ポイントカードで、文字が書き換えられる仕組みは?
ポイントカード

ファミリーレストランなどで、買い物をするたびに点数が増えるポイントカードがありますが、前の文字が跡形もなく消え、書き換えられています。
これは、どういう仕組みになっているのでしょうか?

このカードは、「リライトカード」と呼ばれるもので、カードの表面に染料と顕色剤(けんしょくざい)と呼ばれる固有の酸を含む記録層があります。
この部分に熱を加えると、この染料と顕色剤がくっついて色が出、文字、数字、絵などを描くことができます。
1mmあたり128個と、非常に多くのの点で構成されているため、細かい線の描画も可能です。

このカードを素早く冷やすと、染料と顕色剤がくっついたままになり、文字が現われ、逆にゆっくり冷やすと、染料と顕色剤が離れて文字は消えます。

ポイントは、加熱と冷却の速度で、この2つを変えることにより、書いたり消したりしているのです。
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握りずしは、何故「一貫」という?
寿司一貫

握りずしの起源は、今から約180年前の文政の始めごろだといわれています。
そのころは、時代劇に登場する銭形平次(ぜにがた へいじ)のように、貨幣を10枚ぐらい集め、穴をわらやひもで貫いて持ち歩いていました。

握りずしの大きさが、これと同じくらいの大きさだったことから、「一貫」という呼び名が生まれました。

一方、寿司を握るときの手の動きが、忍者が印を結ぶ動きに似ていることから、忍者の巻物を連想して、「貫」ではなく「巻」の字を当てる説もあります。

また、昔は今と違ってネタの数が少なかったため、寿司を大きく握り、2つに切って出していました。
2貫セットは、その名残です。
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