タイヤのメーカーが、『ミシュランガイド』で飲食店をランクづけするようになったのは何故?
ミシュランガイド
ミシュランガイド
写真は、こちらからお借りしました。

飲食店の味やサービス、設備などを星の数で総合的にランクづけをする本・『ミシュランガイド(the Michelin Guide)』。
面白いことに、この本を発行しているのは、フランスのタイヤメーカーである「ミシュラン社」です。

そのそも、タイヤーのメーカーが、「食のお墨付き」を与えているのは何故なのでしょうか?

『ミシュランガイド』が、フランスで発行されたのは1900年のことです。
当時は、富裕層を中心に、娯楽としてのドライブが定着しはじめた頃でしたが、この頃の道路事情は粗末なもので、自動車の方も頻繁に故障していました。

このような状況下で、安心してドライブを楽しむためには、ガソリンスタンドはもとより、自動車修理工場の場所の把握(はあく)が必要不可欠でした。

そこで、タイヤの需要を見込みたいミシュランが考えたのが、自動車修理工場やガソリンスタンドを掲載した地図です。
ミシュランは、さらにそこにホテルやレストランなどの紹介を載せて、この地図の無料配布をはじめました。
これが、『ミシュランガイド』の起源です。

つまり、『ミシュランガイド』は、もともとは道路地図としての役割を担っていた本だったのです。
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千葉県の「上総」が、「下総」よりも南にあるのは何故?
千葉県船橋市 アンデルセン公園
千葉県船橋市 アンデルセン公園

関東地方の南東部にある千葉県は、古くは「上総(かずさ)」「下総(しもうさ)」「安房(あわ)」の3つの国に分かれていました。
北を上にした地図でその位置を表わすと、「下総」「上総」「安房」という並びになります。

それでは、何故上にあるのに「下総」、下にあるのに「上総」となっているのでしょうか?

その理由は、当時の政治の中心であった京都との位置関係によります。
つまり、京都に近い方が「上」で、遠いほうが「下」となっているのです。

コウモリ
コウモリ
「ねえみんな、『上が下』、『下が上』っておかしいよね?」

現在では、陸路だと「下総」の方が京都に近いですが、当時は三浦半島から「上総」のある房総半島(ぼうそうはんとう)へ船で渡る海路の方が一般的でした。
そのため、このように命名されたのです。
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ウェディングドレスは、何故白い?
ウェディングドレス 結婚式

「ウェディングドレス」と聞いてイメージする色は、白です。
花嫁は、みな一様にに白いドレスを着ますが、これは何故なのでしょうか?

1840年(天保11年)2月10日に、イギリスのビクトリア女王がアルバート公と結婚式を挙げました。
その際、女王が身にまとったのが、白サテンのドレスとレースのベールでした。

それまでは、婚礼衣装に決まった色はありませんでした。
が、子宝に恵まれて理想の家庭を築いた女王にあやかろうと、上・中流階級の女性たちはこぞって女王の真似をし、白いウェディングドレスを着るようになりました

かくして、白いウェディングドレスは「純潔」の象徴となり、19世紀後半には、イギリスの一般庶民にまで広がったのです。

ちなみに、このウェディングドレスが日本で普及したのは、戦後の高度経済成長の時代です。
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へたれ芸人の「へたれ」のそもその意味は?
へたれ
へたれ 臆病 情けない人

臆病(おくびょう)なさまや、情けない性格をした人のことを「へたれ」といいます。
が、この言葉は、そもそもどこから来ているのでしょうか?

「へたれ」の語源は、上方(かみがた、=大坂)の落語界にあるといいます。

落語家には、「見習い」「前座」「二つ目」「真打」という身分がありますが、上方においては「前座」のことを「へたれ」と呼びます。

特に、二つ目に昇進できるのにもかかわらず、わざと前座に居座り続ける落語家のことを指すそうで、「屁垂れ」の文字が当てられることもあります。

へたれセイバー
グッドスマイルカンパニー Fate/stay night ねんどろいど へたれセイバー (ノンスケール PVC塗装済み完成品) / 43164-18537

なお、「へたれ」の他の語源としては、「へたる」という動詞が変化したものだとする説もあります。
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毎月22日が「ショートケーキの日」になったのは何故?
イチゴの ショートケーキ
写真は、こちらからお借りしました。

毎月22日は、「ショートケーキの日」となっています。
これは、何故なのでしょうか?

その理由は、カレンダーを見ていただければ一目瞭然(いちもくりょうぜん)です。
どの月も、22日の上には必ず15日がきます。
その15日をゴロ合わせで「イチゴ」と読み、それが乗っかっている22日が、「ショートケーキの日」として定められたのです。

ちなみに、アメリカの家庭菓子を参考に、スポンジケーキにイチゴを乗せた日本式のショートケーキが発案(はつあん)されたのは、1922年(大正11年)のこととされます。
が、発案者は不明だといいます。

また、ショートケーキが広まったのは、それから30年以上後、冷蔵庫が一般家庭に普及する1955年以降のこととなります。

「ミーちゃん、誕生日おめでとう。今日はケーキでお祝いニャン」「ありがとニャン」
ネコの 誕生パーティー ケーキと ロウソク
写真は、こちらからお借りしました。

なお、ショートケーキの「ショート」の語源に関しては、私の別ブログの方で取り上げています。
よろしければ、以下の記事も併せてお読みになってみて下さい。

ショートケーキの「ショート」は、「短い」という意味ではない? | 雑学とトリビアの杜
http://www.zatsugaku-trivia.com/gogen/ショートケーキの「ショート」は、「短い」とい.html

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人気コーヒーチェーンの店名の由来は?
コーヒーショップで スマホを使う 女性
「へえー。コーヒーチェーンの店名の由来って、調べてみると結構面白いのね」

今や、あちこちの街中にあるコーヒーチェーン店。
その店名の由来を、あなたはご存知でしょうか?

若者に人気の「スターバックス」は、メルヴィルの書いた小説「白鯨」の登場人物である一等航海士スターバックに由来します。
そのため、企業ロゴには、船乗りとの縁が深いセイレーン(ギリシャ神話において、上半身が人間の女性で下半身が鳥の姿をしているとされている海の怪物)が使われています。

「タリーズコーヒー」は、創業者であるトム・タリー・オキーフの名前からきています。
日本の店舗は、創業者である参議院議員松田公太(まつだ こうた)が、渡米して営業許可を得たようです。

「ドトール」は、創業者である鳥羽博道(とば ひろみち)が、ブラジルのコーヒー農園で働いていた際、寝泊りしていた宿が、サンパウロの「ドトール・ピント・フェライス通り85番地」であったことに由来します。
「ドトール」(doutor)とは、ポルトガル語で「医者・博士」の意味で、英語の「doctor」に相当します。
鳥羽が、そのときの気持ちを忘れないようにと、「ドトールコーヒー」という社名をつけたということです。

「シャノアール」は、創業者である中村脩(なかむら おさむ)が、フランスの中世期に、パリの新進気鋭の芸術家たちがモンマルトルの丘のふもとにあるシャノアールというカフェに集い、雑談や議論を交わしていたとされているのを聞いてつくったコーヒーショップで、この店名には、「日本にもカフェ文化を根づかせたい」という思いが込められています。

同シャノアールが展開する「カフェ・ベローチェ」は、音楽用語にもなっている、イタリア語で「速い」を意味する「ベローチェ」に由来します。

「ロバーツコーヒー」は、創業者であるロバート・パウリグの名前から来ています。
彼の家は、代々続くコーヒー一家で、ロバートの祖父にあたるエドワード・パウリグは、「ニッセン」というコーヒーショップを100店舗以上経営し、「フィンランドのコーヒー王」と呼ばれた人物です。

「サンマルクカフェ」は、キリスト13番目の伝道師「聖マルコ(フランス語でサンマルク)」からきており、「お客様の最高のひととき」を伝道していきたいという思いが込められているそうです。

名古屋発の「コメダ珈琲店」は、創業者の生家(せいけ)が米屋だったため、父親への思いを店名に込めたのだといいます。
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「敗北」には、何故方角を表わす「北」が入っている?
「ううっ、完全な敗北だ!」
敗北 ボクサー

「敗北」という熟語を見ると、「北」という方角を表わす漢字が入っています。
これは、何故なのでしょうか?

実は、この熟語の場合、特に方角が関係しているわけではありません。
「敗北」というと、現在では単に負けることを意味しています。
が、本来この熟語の意味は、「負けて逃げる」ことを表わしていたのです。

そもそも、「」という漢字は、2人の人が互いに背中を向けている形を描いた象形文字(正しくは、会意形声文字)で、「背「そむ)く」という意味です。
そこから、「背を向けて逃げる」という意味が派生(はせい)しました。

つまり、「敗+北」で、負けて逃げるという意味になったわけです。

「おいっ、止まれっ!」「止まれといわれて、止まるヤツは普通いないよーっ」
逃げる シマウマ
写真は、こちらからお借りしました。

なお、現在では、逃げるという意味で「北」を使った熟語は、「敗北」以外には存在しません。
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「ブス」とは、そもそも何なのか?
トリカブトの花 ブス 語源

女性の容姿を罵(ののし)るときに使われる「ブス」という言葉。
この言葉は、一体どこから来ているのでしょうか?

良くいわれるのが、「ブス」は漢字で「附子」と書き、植物のトリカブトの根であるという説です。
トリカブトの根には、猛毒が含まれており、「東海道四谷怪談」でお岩さんが飲まされたのも、戦国武将の伊達政宗(だて まさむね)が実弟を暗殺する際に用いたのも、この毒だといいます。

このトリカブトの毒の主成分は、アコニチンやメサコニチンなどのアルカロイドで、誤って口にすると、神経系の機能が麻痺(まひ)し、無表情になります。
ここから、美しいと呼べない女性に対して、「ブス」と呼ぶようになったといいます。

しかしながら、ブスはそんなに古い言葉ではなく、もともと無頼漢(ぶらいかん、=ならず者。ごろつき)たちが使う言葉だったとする説もあります。

女性を意味する隠語に「スケ」がありますが、この説によれば、「ブス」は、このスケを否定する意味の「ブスケ」を略してできた言葉だといいます。

また、ブスの語源としては、単に「不細工」を言い淀(よど)んだものだとする説もあります。
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そもそも「へなちょこ」とは何?-意外なその語源
猪口と 徳利

「このへなちょこめ!」

などと、未熟な人や、取るに足りない人のことを、あざけっていうときの言葉、「へなちょこ」。
この言葉には、一体どのような由来があるのでしょうか?

へなちょこは、漢字で「埴猪口」と書きます。
へなちょこが漢字でこのように書くというのは意外ですが、その語源も意外で、明治時代の新聞記者・野崎佐分(のざき さぶん)がいった言葉が元になっているといわれます。

あるとき、野崎佐分は、山田風外らとともに、東京の神田明神脇にある「開花楼(かいかろう)」という料亭(りょうてい)に行きました。
するとそこに、店主が作ったという素焼きの猪口(ちょこ)がありました。
その猪口は、内部がお多福で、外部が鬼の面という、珍しいものでした。

そこで野崎は、この猪口で1杯飲もうと、酒を注いだ途端(とたん)、「ジュージュー!」と音がして、「ブクブク!」と泡が立ったかと思うと、酒が猪口に染み込んで減ってしまいました。

これを見た野崎は、あきれてこういいました。

「これは見かけによらない品だな、へなちょこだ」

「へな」というのは、粘土のことです。
つまり野崎は、この猪口は粘土で作ったものだから、「へなちょこ」といったわけです。

参考にしたサイト
へなちょこの語源は? | うんちく王・雑学王の豆知識大全集
http://goodboone.com/izime/education/post-193.html
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「ボーナス」の起源となった、江戸時代の習慣とは何?
ボーナスと 大企業

「ボーナス」という言葉の語源は、ラテン語で「良い」を意味する「bonus(ボヌス)」に由来するといわれています。

日本におけるボーナスは、江戸時代に商人に支給されていた「お仕着せ」の習慣を起源とするというのが通説となっています。

「お仕着せ」というのは、盆暮れ、あるいは薮(やぶ)入りの直前に、従業員に新しい着物を与え、小遣いなどを支給するしきたりです。

明治に入ると、三菱商会(現:三菱商事)が1876年(明治9年)に、社員の頑張りに対する報酬として、上級社員に5円、下級社員に1円を支給。現在のボーナスにあたる賞与制度を実施しました。
これが、大企業を中心に浸透していったのです。

ボーナスは、当時は企業の景気が良いときに出す「賃金の補足」という意味合いの強いものでしたが、戦後になると、インフレが進行したため、生活困難を補填(ほてん)する「一時金」という意味での支払いに変わっていったといいます。
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結婚指環を、左手の薬指にはめるのは何故?
指環の交換 結婚式


結婚指環(けっこんゆびわ)は、左手の薬指にはめます。
これは、何故なのでしょうか?

この習慣は、古代ギリシャにあるといわれます。
この時代には、心は心臓にあり、左手の薬指には心臓につながる太い血管があると信じられていました。
そのため、この指に結婚指環をはめることが、2人の永遠の愛を象徴すると考えられていたのです。

しかしながら、11世紀頃、カトリック教会が結婚指環に祝福を与える儀式を与えた当初は、指環をはめる指については厳密な決まりはなかったともいわれます。

ちなみに、指環をはめる指は、日本では左手です。
が、ドイツや東ヨーロッパ、北ヨーロッパの一部の国々では、右手の薬指にはめるのが一般的のようです。
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日本で「奇数」が好まれるのは何故?
奇数 数字

日本では、ひな人形を飾る桃の節句は3月3日、端午(たんご)の節句は5月5日、七夕は7月7日、重陽(ちょうよう)は9月9日と、「五節句」はいずれも奇数日です。
また、「七五三」もすべて奇数となっています。

そればかりではありません。
結婚式のご祝儀(しゅうぎ)も、割り切れる数字は”別れる”からと敬遠(けいえん)されて奇数が多く、また、香典においても、不幸が重ならないようにと、1万円、3万円などの奇数が選ばれます。

一体全体、日本では、何故これほどまでに奇数にこだわるのでしょうか?

これは、中国由来の「陰陽道(おんみょうどう)」が関係しているとされます。
陰陽道においては、奇数は「陽」の数字なので「吉」、偶数は「陰」の数字なので「凶」とされます。

そのため、奇数を尊ぶ風習が根づいたといいます。
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「ファスナー」「ジッパー」「チャック」のうち、日本生まれのものはどれ?
ファスナー ジッパー チャック

まず、「ジッパー」ですが、これは1891年にアメリカで、紐を結ぶときの不便さを解消させるために開発されました。
そして、その後1921年に、同じくアメリカのメーカーが、これを閉めるときに出るときの擬音(ぎおん)・「Zip(ジップ)」から、ファスナーを「ジッパー」と名づけ、この呼び名が定着しました。

そして「チャック」ですが、これは、「巾着(きんちゃく)」をもじってつけられた日本発の呼び名です。
1927年(昭和2年)に、広島県で初めて、国産のファスナーが製造されましたが、この際、これを小銭入れに取り付けて販売しました。
そして、そのときの商品名が「チャック印」だったことから、この呼び名が定着しました。

ということで、「チャック」がその答えでした。
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トランプの「ババ抜き」は、何故「婆」なのか?
夫婦で ババ抜き

トランプゲームの「ババ抜き」。
「ババ抜き」にジョーカーを加えるのは、日本独自のルールです。
欧米では、ジョーカーは使いません。

さて、突然ですが、ここであなたに質問です。
それは何故だと思いますか?

その答えは、実は非常に単純です。
このゲームが考案されたとき、ジョーカーはまだ発明されていなかったのです。

その代わりに、1組のトランプの中からクイーンを1枚抜き、残りの51枚のカードで勝負をするため、ゲームの名前は、欧米では「old maid(オールド・メイド、=婚期を逸(いっ)した女性)」と呼ばれます。

そして、このゲームが日本に伝わった際には、「お婆(ばあ)抜き」という名前で呼ばれていたようです。
が、このゲームにいつしかジョーカーが加えられ、「ジョーカー=ババ」という認識に変化していったのです。
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ソフトボールが、野球よりも大きなボールになった理由とは?
ソフトボール

ソフトボールは、野球とよく似た球技です。
しかしながら、使用するボールの大きさや用具、技術などにさまざまな違いがあります。

まず、ソフトボールの方は、野球に比べてバットが細く、ピッチャーの投球は下手投げです。
そして、何といっても一番の違いは、ボールが野球に比べてだいぶ大きくなっている点です。

一体全体、ボールの大きさにこれだけの違いがあるのは何故なのでしょうか?

これに関して、ある逸話(いつわ)が伝わっています。

1887年(明治20年)のこと、アメリカのハーバード大学とエール大学の間でフットボールの試合が行なわれました。
これら名門大学同士の対決は、17対8でエール大学が勝利。
喜んだエール大学のOBが、そのときたまたま近くに置いてあったボクシングのグローブを、ハーバード大学のOBに投げつけたところ、ほうきで打ち返されました。

これを見てひらめいたのが、ハーバード大学OBのジョージ・ハンコック。
彼は、ボクシングのグローブをボール代わりに使う競技を考案。
そしてこれが、ソフトボールの起源となりました。

つまり、このときのグローブが、ソフトボールで使用する「大きなボール」になったのです。
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開設日: 2005/12/16 (金)