富士山の「5合目」は、山頂まで半分の地点ではないって本当?
富士山

古代から、信仰の対象として、また日本の象徴として愛されてきた富士山
近年では、外国人にも「富士山」のファンが多く、日本国内ばかりでなく、海外からも多くの登山者が訪れています。

さて、その富士山の標高は、3776メートルです。
そのため、多くの方は、「5合目」と聞けば、その半分の1888メートルあたりであろうと考えがちです。

しかしながら、実際には、吉田口から登った場合の5合目は約2305メートル、御殿場口から登った場合は約1440メートルと、真ん中の地点ではないのです。

それでは、この「合目」というのは、一体どのようなところから来ているのでしょうか?

この由来に関しては、諸説あります。
山を登りながら米粒を蒔(ま)いたとき、1合なくなった地点が1合目という説や、夜の登山で、提灯(ちょうちん)に使う油が1合なくなった地点が1合目という説もあります。

「はてさて、我輩が富士山に登るためには、どのような手法があるであろうか?」
「ウーム、……」
木の上で 考える 猫
写真は、こちらからお借りしました。

「合目」の他の由来としては、登山の路程(ろてい)を難易度に応じて10区間に分けたという説もあります。
この説によれば、頂上に近づくに従って登山が難しくなるため、合目間の距離が短くなっていくことになります。
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骨折したときに使うのは「ギブス」? それとも「ギプス」?
ギプス1

事故や転倒などで骨折したときに、患部が動かないように固定するための包帯があります。
この名称は、「ギブス」が正しいのでしょうか?
それとも、「ギプス」が正しいのでしょうか?

ギプス2

漫画『巨人の星』で、主人公の星飛馬(ほし ひゅうま)が装着していたのは、「大リーグボール養成ギブス」。
また、人気歌手の椎名林檎(しいな りんご)が2000年(平成12年)に発売したシングルのタイトルは、『ギブス』。
いずれも、「ギプス」ではなく、「ギブス」となっています。

頑張れ、飛雄馬!
大リーグボール 養成 ギブス
写真は、こちらからお借りしました。

しかしながら、骨折したときに用いるのは、オランダ語で「石膏(せっこう)」を意味するギプス(Gips)です。
ギプスは、焼石膏(しょうせっこう)粉末と綿布(めんぷ)を組み合わせて、それを水に浸(ひた)すことで水和反応(すいわはんのう)により凝固(ぎょうこ)する性質を利用しているところから、その名があります。

日本では、発音のしやすさから「ギブス」と呼ばれることも多いですが、これは誤りです。
正しくは「ギプス」なので、間違えないようにしたいものです。

ちなみに、このギプスは、英語では「キャスト(cast)」、または「プラスター(plaster)」といいます。
「ギブス」や「ギプス」では英米人に通じないので、ご存知なかった方は、この機会に一緒に覚えておくと良いでしょう。
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「オカシラつき」は「御頭付き」? それとも「尾頭付き」?
鯛 尾頭つき

お祝い事の料理には欠かせない「オカシラつき」。
この「オカシラ」を、今日では「頭」に丁寧語(ていねいご)の「御」をつけた「御頭」と解釈する向きもあります。

しかしながら、これは正しくは「尾頭」です。
つまりは、オカシラつきの魚というのは、一匹丸ごとの魚のことで、「はじめから終わりまでまっとうする」ということを意味する縁起物(えんぎもの)なのです。

このオカシラつきの魚を皿などに盛りつける場合、「頭が左」となります。
これは何故かというと、一般的に箸(はし)は右手で持つため、その方が食べやすいからです。

お頭、月見中…。
ライオンと 月見

また、日本では左を尊(たっと)び、左に大きいもの、優れたものを置く習慣があります。
そのため、頭を左にして盛りつけるともいわれています。
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漢字の「鳥」と「烏」の微妙な違いには、実は深い理由があった?
シジュウカラ
シジュウカラ

漢字の「鳥」と「(からす)」。
上の部分に横線が一本あるかないかの、微妙な違いです。
この2つの漢字に、このような微妙な違いが生まれたのは、何故なのでしょうか?

漢字の「とりへん」は、もともと尾が長い鳥を横から見た形を表わす象形文字です。
この「鳥」の上の部分の横線が取り除かれてできたのが「烏」という漢字なのですが、これには理由があります。

まず、以下のイラストをご覧下さい。

鳥 象形文字 解字
出典:http://ikaebitakosuika.cocolog-nifty.com/blog/2014/07/post-363d.html

これは、「鳥」の象形文字ですが、件(くだん)の横線は、鳥の「目」を表わす部分だということが分かります。

カラスは、全身真っ黒です。
そのため、目を閉じると、どこに目があるのか分からなくなります。

そこで、この横線部分をとって、カラス専用の漢字を作りました。
それが、「烏」なのです。

ちなみに、カラスにはもうひとつ、「鴉」という漢字があります。
こちらは、「鳥」と「牙」を合わせてつくられた形声字です。
この「牙」は、『ああ!』と鳴く声を表わす音符です。

つまり、「『ああ!』と鳴く鳥」で、カラスを表わしているのです。

参考にしたサイト
いろいろな漢字の「解字」「凄い名字」「難読文字」(4-鳥の部-)
http://nozomi.a.la9.jp/kaijitbl005.htm
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関西で、学年の年次を「○回生」と呼ぶのは何故?
京都大学
京都大学
写真は、こちらからお借りしました。

関西では、学年の年次を「○回生」と呼ぶのが一般的です。
これは、何故なのでしょうか?

その起源は、京都大学にありました。

1877年(明治10年)創立の東京大学の場合、各学年で履修(りしゅう)するカリキュラムが決まっており、その単位を修得しないと進級できない「学年制」がとられていました。

これに対して、京都大学においては、1897年(明治30年)創立の際に、ドイツの大学をモデルにして、各学年で履修するカリキュラムを厳格(げんかく)に決めず、その代わり、一定の単位をとれば卒業できる「科目制」を採用しました。

その結果、学年という意識が薄くなり、「○回生」と呼ぶ発端(ほったん)になったと考えられています。
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「丼(どんぶり)」のルーツは、江戸時代にあった「慳貪屋(けんどんや)」にあった?
天丼

天丼、カツ丼、親子丼など、日本ではさまざまなどんぶりものが味わえます。
「どんぶり(=丼)」とは、文字通りには茶碗よりも深く、大ぶりで厚みのある陶製(とうせい)の磁器のことです。

さて、食べ物の「丼」のルーツですが、これは、江戸時代の初期にあった「慳貪屋(けんどんや)」にありました。
慳貪屋というのは、一杯盛り切りの飲食物を出すお店のことです。

このお店で使われていた鉢(はち)・「慳貪振り鉢(けんどんぶりばち」が「どんぶり」に転じ、鉢盛(はちもり)の料理全体を指すようになったのだといいます。

一方、「丼」という漢字は、「井」の本来の字で、井戸を意味していました。
井は井桁(いでた)で、真ん中にある点は、井戸で水を汲(く)むために備え付けられていた「釣瓶(つるべ)」です。

井戸と 釣瓶
井戸と 釣瓶

どんぶりに漢字を当てる際、井戸に物を投げ込んだときの「ドブン!」という音と「どんぶり」が似ているため、「井」の字が採用されたといいます。

ちなみに、カツ丼のルーツは、大正10年に、当時早稲田の学生だった中西敬二郎(なかにし けいにろう)が、行きつけの食堂にアイディアを出して商品化したものとされます。

カツ丼はいつ頃からある? | | Super源さんの雑学事典
http://www.zatsugaku-jiten.net/blog-entry-373.html

このカツ丼は、現在のような「卵とじ」ではなく、ご飯の上にトンカツを乗せて、特製ソースをかける、「ソースカツ丼」スタイルでした。
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「大統領」は、大工の棟梁のことだった?
「大統領は、明日きっとオレに会いに来るニャン」「来ないニャン」「来るニャン」「来ないニャン」、……
来る 来ない 花とネコ
写真は、こちらからお借りしました。

アメリカ合衆国のトップといえば、大統領ですね。
この「大統領」という言葉は、英語の「プレジデント(president)」を日本語に訳したものです。

プレジデントが大統領と訳されたきっかけは、1853年(嘉永(かえい)6年のペリー来航です。
このとき、ペリーはフィルモア大統領(Millard Fillmore、1800年 - 1874年)の親書を携(たずさ)えて浦賀に来航しましたが、幕府の役人たちは、「プレジデント」という言葉をどう訳したら良いのか分かりません。

何故なら、当時の日本は鎖国中で、海外の情報が制限されており、アメリカの政治制度についても良く分からなかったからです。
そのうえ、当時の日本には選挙制度もなく、選挙によって”民主的に”選ばれた権力者というのも存在していません。

そのため、役人たちは、この言葉を何と訳したら良いのか、途方に暮れてしまったのです。

そこで、当初は「国王」にしようという案もあったようなのですが、

「町人出身のフィルモアを王位で呼ぶのはいかがなものか?」

という意見が出て、議論は振り出しに戻ってしまいました。

そして、議論を重ねるうちに、

「それでは、町人の中で一番偉いのは誰?」

となったときに、最終的に選ばれたのが「棟梁(とうりょう)」という言葉でした。

棟梁というのは大工の頭(かしら)のことで、家を一見建てられる、尊敬される身分でした。

しかしながら、そのままの言葉で呼ぶわけにもいきません。
そこで、文字を「棟梁」から「統領」に変え、日本の将軍と釣り合うように、頭に「大」を冠して「大統領」としたのです。
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「ごまかす」は、江戸時代に売られていた「胡麻胴乱」というお菓子が語源だった?
「見逃してくれたらかつお節をあげるチュー」「そんな言葉にはごまかされないニャン」
猫と ネズミ
画像は、こちらからお借りしました。

見かけだけで内容が伴っていないことや、本心を見やぶられないように、話をそらしたり、でまかせをいったりして、その場やうわべをとりつくろうことを意味する、「ごまかす」という言葉。

この言葉は、江戸時代に売られていた「胡麻胴乱(ごまどうらん)」というお菓子に由来するとされます。

胡麻胴乱というのは、小麦粉にゴマを混ぜて焼いたお菓子です。
このお菓子は、大きく膨(ふく)らんで香ばしく焼きあがってはいるものの、食べてみると、中身がスカスカ。
大変ガッカリしたことから、「ごまかす」という言葉が生まれたといいます。

他の説としては、弘法大師(こうぼうだいし)の焚(た)いたありがたい「護摩の灰」だとして、偽物の灰を売り歩いた者がいたことが語源であるとする説もあります。
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「大学いも」に「大学ノート」……、これらにつけられた「大学」の正体は?
大学いも

サツマイモをカットして油で揚(あ)げ、砂糖の蜜(みつ)をからめて黒ゴマを振りかけてつくったのが「大学いも」です。

が、一体何故「大学」なのでしょうか?

この名前の由来には、2つの説があります。
ひとつは、大正時代に、東京帝国大学(現:東京大学・本郷)の赤門(あかもん)前にあったお店が、この食べ物を売り出したところ、学生の間で人気沸騰(にんきふっとう)。
大学生たちに人気のいもということで、「大学いも」と名づけられたとするものです。

もうひとつは、東大の学生が、学費を稼(かせ)ぐために、このいもを自らつくって売り出したところ評判になったとするものです。

大学ノート

一方、横に罫(けい)の入ったノートのことを「大学ノート」と呼びますが、こちらの「大学」もまた、東大に関係するようです。

1884年(明治17年)に、赤門前にあった松屋という文房具・洋書店の主人がいった、

「罫線入りのノートがあったら便利なのに」

という要望に応(こた)えて、舶来(はくらい)の罫線入りの紙を使ってつくったノートが、はじまりなのだといいます。

当時は、筆記具として鉛筆が普及(ふきゅう)し始めた頃で、イギリスから「フールス紙」というクリーム色の洋紙を輸入して製本されたこのノートは、学生の間で人気となりました。

これを、学生が大学ノートと呼んだとも、松屋が大学ノートという名前で売り出したともいわれます。

【大学ノート】なぜ、大学と付いたのですか? - 大学ノートという名は、... - Yahoo!知恵袋
https://detail.chiebukuro.yahoo.co.jp/qa/question_detail/q1011367455
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「新体操」は、そもそも何が新しいのか?
新体操 ソ連

リボンやボールなどの手具(しゅぐ)を使いながら、音楽に合わせて演技を行なうことで、その美しさや技術、個性などを競い合う「新体操」。
この「新体操」は、1930年代にソ連で誕生しました。

そしてその後、従来の体操競技とは別に、女子の新しい体操の方向を示すものとして普及し、1984年のロサンゼルス五輪から女子の正式競技となりました。

「新体操」は、日本でも戦前から行なわれており、戦後の国民体育大会では「団体徒手体操(だんたいとしゅたいそう)」の名前で競技を実施。

その後、ヨーロッパでの競技名「Modern Gymnastics(モダン・ジムナスティックス)」を訳して「新体操」の名がつけられたといわれます。
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「マクドナルド」のロゴ「M」は、社名の頭文字ではない?
マクドナルド 一号店 ゴールデンアーチ

日本人にもっともなじみ深いファーストフード店といえば、おそらくマクドナルドではないでしょうか。

マクドナルドの創業者は、レイ・クロック。彼は、マクドナルド兄弟が経営していたレストランのフランチャイズ権を買い取り、1955年に、アメリカのシカゴ郊外のデスプレーンズに第一店を開業しました。

さて、マクドナルドのシンボルといえば、お店の看板の「M」のロゴですが、実はこの文字、マクドナルドの頭文字の「M」か来たものではありません。

シカゴの一号店には、建物の両側の地面から屋根に向かって、「ゴールデンアーチ」と呼ばれる2本のアーチが張られているのですが、これを横から眺(なが)めると「M」に見えることから、これを原型としてロゴが考案されたのだといいます。

参考にしたサイト
なんと!マクドナルドの「M」マークはマクドナルドのMではない|面白ニュース 秒刊SUNDAY
http://www.yukawanet.com/archives/4901329.html
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タイヤのメーカーが、『ミシュランガイド』で飲食店をランクづけするようになったのは何故?
ミシュランガイド
ミシュランガイド
写真は、こちらからお借りしました。

飲食店の味やサービス、設備などを星の数で総合的にランクづけをする本・『ミシュランガイド(the Michelin Guide)』。
面白いことに、この本を発行しているのは、フランスのタイヤメーカーである「ミシュラン社」です。

そのそも、タイヤーのメーカーが、「食のお墨付き」を与えているのは何故なのでしょうか?

『ミシュランガイド』が、フランスで発行されたのは1900年のことです。
当時は、富裕層を中心に、娯楽としてのドライブが定着しはじめた頃でしたが、この頃の道路事情は粗末なもので、自動車の方も頻繁に故障していました。

このような状況下で、安心してドライブを楽しむためには、ガソリンスタンドはもとより、自動車修理工場の場所の把握(はあく)が必要不可欠でした。

そこで、タイヤの需要を見込みたいミシュランが考えたのが、自動車修理工場やガソリンスタンドを掲載した地図です。
ミシュランは、さらにそこにホテルやレストランなどの紹介を載せて、この地図の無料配布をはじめました。
これが、『ミシュランガイド』の起源です。

つまり、『ミシュランガイド』は、もともとは道路地図としての役割を担っていた本だったのです。
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千葉県の「上総」が、「下総」よりも南にあるのは何故?
千葉県船橋市 アンデルセン公園
千葉県船橋市 アンデルセン公園

関東地方の南東部にある千葉県は、古くは「上総(かずさ)」「下総(しもうさ)」「安房(あわ)」の3つの国に分かれていました。
北を上にした地図でその位置を表わすと、「下総」「上総」「安房」という並びになります。

それでは、何故上にあるのに「下総」、下にあるのに「上総」となっているのでしょうか?

その理由は、当時の政治の中心であった京都との位置関係によります。
つまり、京都に近い方が「上」で、遠いほうが「下」となっているのです。

コウモリ
コウモリ
「ねえみんな、『上が下』、『下が上』っておかしいよね?」

現在では、陸路だと「下総」の方が京都に近いですが、当時は三浦半島から「上総」のある房総半島(ぼうそうはんとう)へ船で渡る海路の方が一般的でした。
そのため、このように命名されたのです。
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ウェディングドレスは、何故白い?
ウェディングドレス 結婚式

「ウェディングドレス」と聞いてイメージする色は、白です。
花嫁は、みな一様にに白いドレスを着ますが、これは何故なのでしょうか?

1840年(天保11年)2月10日に、イギリスのビクトリア女王がアルバート公と結婚式を挙げました。
その際、女王が身にまとったのが、白サテンのドレスとレースのベールでした。

それまでは、婚礼衣装に決まった色はありませんでした。
が、子宝に恵まれて理想の家庭を築いた女王にあやかろうと、上・中流階級の女性たちはこぞって女王の真似をし、白いウェディングドレスを着るようになりました

かくして、白いウェディングドレスは「純潔」の象徴となり、19世紀後半には、イギリスの一般庶民にまで広がったのです。

ちなみに、このウェディングドレスが日本で普及したのは、戦後の高度経済成長の時代です。
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へたれ芸人の「へたれ」のそもその意味は?
へたれ
へたれ 臆病 情けない人

臆病(おくびょう)なさまや、情けない性格をした人のことを「へたれ」といいます。
が、この言葉は、そもそもどこから来ているのでしょうか?

「へたれ」の語源は、上方(かみがた、=大坂)の落語界にあるといいます。

落語家には、「見習い」「前座」「二つ目」「真打」という身分がありますが、上方においては「前座」のことを「へたれ」と呼びます。

特に、二つ目に昇進できるのにもかかわらず、わざと前座に居座り続ける落語家のことを指すそうで、「屁垂れ」の文字が当てられることもあります。

へたれセイバー
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なお、「へたれ」の他の語源としては、「へたる」という動詞が変化したものだとする説もあります。
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開設日: 2005/12/16 (金)