インドには、木と結婚できる風習がある?
結婚 風習

世界には多くの国がありますが、各国の「結婚」の形もさまざまです。
現在の日本は一夫一婦制(いっぷいっぷせい)ですが、イスラム諸国のように一夫多妻制(いっぷたさいせい)を認める国や、同姓婚を認める国などもあります。

そんな中、世界一ユニークといえるのが、かつてインドで行なわれていた「木婚」でしょう。

インドで多数を占めるヒンドゥー教の最上位カースト、ブラフマンの間では、は兄よりも先に結婚してはいけないという習慣がありました。
ブラフマンとは、もともとはヒンドゥー教の祭祀(さいし)を司(つかさど)る僧職の階級だった人たちです。

しかし、これでは弟に愛する人ができて結婚したいと思っても、兄が結婚していなければ結婚できず、不条理(ふじょうり)です。
そこで、兄は樹木と結婚することで、弟の結婚を可能にしたのです。

それでは、樹木と結婚した兄は、その後、人間と結婚することはできるのでしょうか?

この場合、その樹木が枯れたり、倒れたりしたときには、兄は晴れて人間の女性と結婚することが可能になります。
また、結婚したい相手がいる場合には、その木が枯れるのを待たずとも、故意(こい)に木を倒しても良かったようです。

何とも変わった風習ですが、この木婚は、世界広しといえどもインド以外の国では見当たりません。
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「黒船」は、そもそも何故黒かったのか?
黒船 ペリー提督

1853年(嘉永(かえい)6年)、日本の浦賀(うらが)に来航した、ペリー提督(ていとく)率いるアメリカ艦隊。
この艦隊は、その見た目から「黒船」の異名(いみょう)で恐れられました。

が、このは、そもそも何故黒い色をしていたのでしょうか?

この船がかったのには、実用的な理由があったといいます。
当時の西洋船には、防水と、海水による浸食(しんしょく)を防ぐため、現在でも防腐剤などに使われているコールタールが塗られていました。
つまり、船体の黒い色は、このコールタ-ルの色だったのです。

実は、コールタールが塗られていたのは、この「黒船」だけではありません。
戦国時代末期から江戸時代にかけて日本に来航した外国船のほとんどは、こうした黒い船だったといわれます。

しかしながら、それまで庶民が黒塗りの西洋船を見る機会はなかったことから、その姿を見て驚いたというわけなのです。
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1年の真ん中は、何月何日?
カレンダー 1月

1年の始まりは1月1日
1年の終わりは12月31日。

そのため、

「1年の真ん中はいつ?」

と聞かれた場合、

「6月のまん中(中旬)あたり」

と答えたくなります。

しかしながら、正しい答えは「7月2日」です。
6月中旬ではなく、7月上旬なのです。

7月2日は、年始から数えて183日目、つまり1年365日の真ん中にあたり、正月から7月1日までは182日、そして、7月3日から大晦日(おおみそか)までも、同じく182日となっているのです。

これを、ちょっとしたひっかけ問題として、家族やお友達などに出題してみるのも面白いかも知れません。
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外食店の看板に「赤」が多いのは何故?
飲食店 大坂 道頓堀

街を歩くと、飲食店の看板の多くには、「」い色が使われていることが分かります。
個人経営の店ばかりでなく、大手外食企業が展開する店舗にも、赤、もしくはそれに準じるオレンジ色、黄色などの看板があふれています。

ファーストフードの代表格であるマクドナルドやケンタッキーフライドチキンなども、その例外ではありません。

これは、何故なのでしょうか?

これには、もちろん「目立たせる」という目的もあります。
が、それだけではありません、
他にもうひとつ、赤には重要な、心理的効果があるのです。
それは、「食欲を誘う」効果です。

「ええっと...」「赤って、どんな色だったかニャン?」
度忘れした 猫
写真は、こちらからお借りしました。

赤には、ほかにも「活動を積極的にさせる」「感情を高ぶらせる」などの効果もありますが、赤は、色彩と心理との関係についていえば、食欲ときわめて結びつきの強い色なのです。
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「猫は魚が大好物」ではなかった?
子猫 可愛い

日本では、「は魚が好き」というイメージになっています。
が、世界的に見れば、魚が好物という猫はさほど多くなく、むしろ少数だということをご存知ですか?

は、純然たる肉食動物です。
そのため、基本的に獣肉(じゅうにく)が主食となります。
なので、漁港周辺で暮らす猫を除けば、目の前に魚があったとしても、見向きもしない場合も多いです。

それでは、日本のが、魚を好んで食べるようになったのは何故なのでしょうか?

猫 魚強盗
写真は、こちらからお借りしました。

それは、日本人の食生活が関係しています。
江戸時代まで、日本人は肉を食べる習慣がなかったため、動物性たんぱく質は、主に魚肉から摂(と)っていました。

そして猫は、人間の食事の残りをもらっていたため、自然に魚を好むようになったと考えられています。
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えっ? 童謡「赤い靴」の女の子は、異人さんについていかなかった?
パティオ「きみちゃん像」
パティオ「きみちゃん像」

1922年(大正11年)に発表された、

「♪赤い靴(くつ) はいてた 女の子~」

で始まる、野口雨情(のぐち うじょう)作詞・本居 長世(もとおり ながよ)作曲の有名な童謡・「赤い靴」。

この「赤い靴」には、モデルが実在していました。
北海道に開拓民(かいたくみん)として入植(にゅうしょく)した鈴木夫婦の子供で、「きみ」という女の子です。

鈴木夫婦は、きみが3歳のときに、アメリカ人宣教師(せんきょうし)チャ-ルス・ヒュエット夫妻のもとへ養子に出しました。
そしてその後、宣教師が帰国したという噂(うわさ)を耳にします。
そのため、「異人さんにつれられていっちゃった」という歌詞が生まれたわけです。

が実は、きみちゃんはその後、重い結核(けっかく)を患(わずら)い、東京の教会の孤児院(こじいん)に引き取られたあと、わずか9年後に亡くなっていました。

そして彼女は、今も東京の青山墓地に眠っています。

きみちゃん像 説明板
きみちゃん像 説明板
上記2枚の写真は、こちらからお借りしました。

つまり、「赤い靴」の女の子は、アメリカには渡っていないのです。

なお、「異人さん」というのは、幕末から明治にかけて、よく使われた言葉です。


参考:「赤い靴」 歌詞

1. 赤い靴(くつ) はいてた 女の子
異人(いじん)さんに つれられて 行っちゃった

2. 横浜の 埠頭(はとば)から 汽船(ふね)に乗って
異人さんに つれられて 行っちゃった

3. 今では 青い目に なっちゃって
異人さんの お国に いるんだろう

4. 赤い靴 見るたび 考える
異人さんに 逢(あ)うたび 考える
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リンカーン大統領は、11歳の少女の助言でヒゲを生やしたって本当?
Abraham_Lincoln
写真は、こちらからお借りしました。

アメリカの第16代大統領、エイブラハム・リンカーン(Abraham Lincoln、1809年 - 1865年)。

リンカーンは、1809年2月12日に、アメリカのケンタッキー州で生まれました。
そして、37歳のときに連邦下院議員(れんぽう かいんぎいん)となり、国政に進出。
51歳で共和党から大統領に出馬しました。

この選挙中、リンカーンは1人の少女から手紙をもらいました。
彼女の名前はグレース・ベデル(Grace Greenwood Bedell Billings、1848年 - 1936年)。
その手紙には、以下のように書かれていました。

「あなたのお顔はやせすぎなので、ヒゲを生やしたほうが見栄えが良くなると思います」

グレース・ベデル
Grace Bedell

これを読んだリンカーンは、彼女のアドバイスに従って、ヒゲを生やします。
すると、そのイメージチェンジの効果もあってか、選挙に勝利。

かくしてリンカーンは、アメリカ史上はじめて、ヒゲを生やした大統領となったのでした。

参考にしたサイト
Grace Bedell: Abraham Lincoln grew beard after girl, 11, wrote to him and said 'all the ladies like whiskers' | Daily Mail Online
http://www.dailymail.co.uk/news/article-2240765/Grace-Bedell-Abraham-Lincoln-grew-beard-girl-11-wrote-said-ladies-like-whiskers.html
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えっ? 佐々木小次郎にとどめを刺したのは、宮本武蔵の弟子たちだった?
巌流島の 決闘

二刀流を編み出したことで知られる剣豪・宮本武蔵。
そして、秘剣燕返し(つばめがえし)の使い手・佐々木小次郎。
この2人が対決した「巌流島の決闘(がんりゅうじまのけっとう)」といえば、劇や小説、マンガなどにもたびたび描かれてきました。

1612年(慶長(けいちょう)17年)4月13日。
約束の時間に遅れてきた宮本武蔵は、自分の刀の鞘(さや)を海に投げた佐々木小次郎に、

「小次郎敗れたり!」

といい放ち、抜いた刀を戻すところがないのは、勝つ意志がないのと同じと皮肉ります。
そして、櫂(かい)を削って作った武蔵の木刀の一撃が、小次郎の脳天を砕(くだ)いて死に至らしめ、武蔵は巌流島をあとにします――。

こうした巌流島の決闘のイメージは、吉川英治(よしかわ えいじ、1892年(明治25年) - 1962年(昭和37年))の書いた小説・「宮本武蔵」に由来するものですが、この小説のそもそもの原資料となったのは、「二天記(にてんき)」という伝記です。
しかしながらこの伝記は、実は、宮本武蔵が亡くなってから、100年以上も後に書かれたものでした。

ところが近年、巌流島の決闘を許可した細川家家老・沼田延元の業績を記した「沼田家記」が見つかりました。
これによれば、巌流島の決闘の仔細(しさい)は、以下のようだったといいます。

武蔵にやられた小次郎は、脳震盪(のうしんとう)を起こして気を失いますが、しばらくして息を吹き返します。
すると、師匠の果たし合いの現場を見にやって来た武蔵の弟子たちが、これは大変と、小次郎にとどめを刺したのです!

武蔵と小次郎の決闘の様子、今までの常識とは違う新しい史実です。
細川家は記録を大事にする家で、武蔵に関する記録は、現在細川家に伝わるものが唯一の公文書となっています。
これが本当となると、話は大分変わって来ますね。

参考にしたサイト
巌流島の決闘 | 備後歴史雑学
http://rekisizatugaku.web.fc2.com/page170.html
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車のナンバープレートに「へ」がない、その驚きの理由とは?
ナンバープレート 初心者マーク

自動車のナンバープレートにあるひらがなの表示。
これは、自家用や事業用などを区別するために使われています。

自家用の一般車には「さ・す」、レンタカー用には「わ・れ」、そして事業用には「あ・い・う・え・か・き・く・け・こ・を」などが使われています。

ところが、ある理由から、使用されていない4つのひらがながあります。
それは、「お・し・へ・ん」です。

これらの文字が使用されないのは、それぞれ以下の理由によります。

「お」は、「あ」と誤認(ごにん)される可能性があるため。
「し」は、「死」を連想させるため。
「ん」は、発音しにくいため。

そして「へ」ですが…、ここまで書けば、勘の良い方なら既にお気づきでしょう。
そうです。ズバリ、「屁(へ)」を連想させるためです。

こたつ 屁 タマ
写真は、こちらからお借りしました。

また、ナンバープレートの上の段の地名に続く3桁の数字ですが、これは分類番号になっており、その車の大まかな用途や大きさを表わしています。

100番台は、普通貨物車(たいていはトラック)。
200番台は、普通乗り合い車(定員11名以上の乗用車。たいていはバス)。
300番台は、普通乗用車(定員10人以下の乗用車)。
400番台は、小型貨物車(小型トラック、貨物仕様のワンボックスなど)。
500番台は、小型乗用車(排気量2000cc以下)。
600番台は、3輪貨物車。
700番台は、3輪乗用車(ただし、2桁時代に「55~59」までが埋まってしまったとき、一時的に50番台の代わりに使用された経歴あり)。
800番台は、特殊用途自動車(タンクローリー、冷凍車、キャンピングカー、教習車など)。
900番台は、大型特殊自動車(クレーン車、農耕トラクター、除雪専用車など)。
000番台は、大型特殊自動車で建設機械にあたるもの(ロードローラーなど)。

覚えておくと、ドライブが楽しくなるかも知れません。

ちなみに、ナンバープレート(number plate)というのは、1800年代の終わり頃に、アメリカで馬車の持ち主が自分のものだと示せるように取りつけたのが始まりです。

日本ではナンバープレートと呼ばれていますが、アメリカやカナダでは、「license plate(ライセンスプレート)」と呼ばれています。

参考にしたサイト
車のナンバープレートの表記のしくみについて教えて下さい。ひらがな... - Yahoo!知恵袋
https://detail.chiebukuro.yahoo.co.jp/qa/question_detail/q1423723384
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トンネルには、実は入り口と出口がある?
トンネル

トンネル」は、両方どちらからでも入ることができます。
出るときも同様です。
そのため、特に入り口・出口というのはなさそうに思えます。
が実は、入り口と出口はきちんと決まっているのです。

道路のトンネルの場合、道路法による路線認定の起点・終点に対応しているため、起点側が入り口で、終点側が出口になっています。
県道の場合には例外もありますが、県道名で先に表示されている方を起点とすることが多いです。

鉄道などの場合には、起点と終点が決められているため、これに対応しています。
たとえば、東海道新幹線の場合、東京が起点で新大阪が終点になるため、トンネルも東京側が入り口で新大阪側が出口となります。

「どこから出てきた?」
ネコ どこから出てきた?
写真は、こちらからお借りしました。

ちなみに、トンネル同様、にも入り口と出口があります。
橋の場合には、橋の両側に、「橋名板(きょうめいばん)」という、橋の名前が書いてある板が設置されているのですが、そこに書かれた文字をチェックすることで、どちらが入り口でどちらが出口かを知ることができます。

具体的には、橋の名前が漢字で書かれた方が入り口で、ひらがなで書かれた方が出口です。
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歯ぎしりの力は100キロにもなるって本当?
「ギリギリ、ギリギリ!」
歯ぎしり
写真は、こちらからお借りしました。

歯ぎしりというのは、就寝中に無意識に歯をギリギリと擦(こす)り合わせる癖のことです。
歯ぎしりの音にはいくつかパターンがあり、歯を擦り合わせて鳴らすギシギシ型、歯を食いしばって出すガリガリ型、そして歯をカチカチ鳴らすカチカチ型などがあるそうです。

これまで、この歯ぎしりの原因は、歯の噛(か)み合わせが悪いために起こるとされていました。
が、この説は現在は否定されています。

歯ぎしりの根本的な原因については今も不明な点も多いのですが、精神的ストレスを解消するために起こるという説が有力です。

「友達にね、『ギリギリ女』っていわれたの」「そんなの気にするなワン」
慰める 犬
写真は、こちらからお借りしました。

さて、食事のときに硬いものを噛んだ場合、1本あたりの歯にかかる力は通常10~20キログラムです。
これに対して、激しい歯ぎしりをしたときにかかる力は、なんと、100キログラムにも達するといいます。

これは、歯にとってかなりの負担(ふたん)です。
実際、このような力が連続してかかると、歯が欠けたり、折れたり、歯周病が悪化したり、またときにはアゴに痛みが出たりすることもあります。

「ギリギリセーフ!」
ギリギリの 生活

なお、程度の差はありますが、成人の約8割は歯ぎしりをしているというデータがあります。
ただし、それを自覚している人は、1割にも満たないということです。
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読売ジャイアンツだけが巨人「軍」と呼ばれるのは何故?
「読売巨人軍発祥の地」の碑、谷津バラ園入口脇、習志野市
「読売巨人軍発祥の地」の碑、谷津バラ園入口脇、習志野市
写真は、こちらからお借りしました。

スポーツニュースなどを見ていると、野球チームの読売りジャイアンツは「巨人軍」と呼ばれることがあります。
しかしながら、セ・リーグばかりかパ・リーグを見てみても、12球団のうち「軍」のつく球団は他にありません。

何故、読売ジャイアンツだけが巨人「軍」と呼ばれるのでしょうか?

これは、読売ジャイアンツの昔の名称が残っているためです。
読売ジャイアンツは、1934年(昭和9年)に、「大日本東京野球倶楽部(だいにっぽんとうきょうやきゅうくらぶ)」として設立されました。
12球団の中で、最も歴史が長いプロ野球球団です。
そしてその後、「東京ジャイアンツ」「東京巨人軍」と名前を変えました。

実は当時、巨人軍以外にも、名古屋軍、大東京軍など「軍」のつく球団は存在していました。
戦時体制にあったため、球団名には「軍」の文字がつけられたのです。

そして戦後、各球団が名称を変更しましたが、巨人軍の名前だけが、現在まで受け継がれているのです。
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飛行機の機内で起こった犯罪は、どこの国の法律で裁かれる?
飛行機

通常、何か犯罪が起こった場合、起こったその国で裁かれます。
それでは、国をまたいで飛ぶ飛行機の中で起こった犯罪は、どこの国の法律で裁かれるのでしょうか?

飛行中の機内で起こった犯罪は、その航空機を登録している国の法律で裁くと決められています。
たとえば、日本の航空会社が運行するフランス行きの飛行機が、中国上空を飛んでいるときにハイジャック事件が起こった場合、日本の法律が適用されます。

「待て! 逃げるニャン!」「うわっ、ハイジャックだ! 助けてくれー!」
狩猫 オジロワシ 飛行
写真は、こちらからお借りしました。

ただしこれは、航空機の動力が離陸のために作動したときから、着陸の滑走(かっそう)が終了するまでのことです。
飛行機が目的地に着陸した後は、着陸した国、この場合にはフランスの法律に従うことになります。
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サイコロの「1の目だけ」が赤く塗られているのは何故?
日本の サイコロ

かつてアインシュタインは、

「神はサイコロを振らない」

といいましたが、このサイコロの1のだけが赤く塗られているのは何故なのでしょうか?

「おい! サイコロの1の目だけ、何故赤いニャン!」「うぷっ!」
サイコロの 1の目は何故 赤いニャン うぷっ!
写真は、こちらからお借りしました。

人類が、最初にギャンブルに使った道具がサイコロだといわれています。
日本でも、「チンチロリン」や「半丁」が生まれたように、世界各国でサイコロを用いた遊びが生まれました。

不思議なことに、このサイコロが六面体で、なおかつ1から6までの印がつけられているのはほぼ世界共通となっています。

とはいえ、このサイコロの目の色は、地域によって違いがあります。
欧米のサイコロは全て同じ色、日本のサイコロは1の目だけが黒、中国・韓国のサイコロは1に加えて4の目も赤く塗られています。

欧米のサイコロ
欧米の サイコロ

中国のサイコロ
中国の サイコロ

日本のサイコロは、明治時代までは欧米同様すべての目が黒く塗られていましたが、大正から昭和にかけて、何故か1だけが赤く塗られるようになりました。

この理由には諸説あり、真相は定かではありません。
一説によれば、1926年(大正15年)に、和歌山のサイコロ製造業者が1の目を日本の国旗である日の丸に見立て、赤く塗ったサイコロを発売したところ大ヒットし、これが日本全国に広まっていったのだといいます。

中国のサイコロについては、日本の13世紀の書物である「平治物語(へいじものがたり、=平治の乱の顛末(てんまつ)を描いた軍記物語)」に、1と4の目が赤くなった理由について記述があります。

もともとは、1の目だけが赤かったのですが、唐の玄宗(げんそう)皇帝が楊貴妃(ようきひ)とダイスゲームをしていて、4の目で勝ったのを喜んで、4を赤く塗らせたという伝説があるそうです。
陸続きの韓国には、そのまま同じサイコロが伝わったと考えられます。


ちなみに、「思うつぼ」という言葉があります。
この言葉は、博打(ばくち)で壺振り師(つぼふりし)が使う、サイコロを入れる壺に由来しています。
ご興味をもたれた方は、以下の記事も併せてお読みになってみてください。

「思うつぼ」の語源は? | Super源さんの雑学事典
http://www.zatsugaku-jiten.net/blog-entry-541.html
雑学 豆知識
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平安時代の平均寿命は、たったの27歳だった?
平安時代 京都 宇治 平等院鳳凰堂

日本が世界一の長寿国であることは、よく知られています。
しかしながら、実はこの「座」は、いつまでも安泰(あんたい)ではないようです。

食生態学者(しょくせいたいがくしゃ)の西丸震哉(にしまる しんや)氏は、著書「41歳寿命説」の中で、食生活が乱れている日本の戦後世代の平均寿命は、今の平均寿命に比べて、これからどんどん短くなっていくと述べています。

日本の歴史を振り返ってみると、たとえば、優雅な生活を送っていた”平安時代の平均寿命が男性35歳、女性27歳だった”といわれるように、昔の日本人の平均寿命は決して長くはなかったのです。

平安時代の平均寿命がそのような短命だったのは、栄養失調が原因だったそうなので、それ以前はもっと厳しく、たとえば石器時代には14歳くらいだったであろうと推測する人もいるくらいです。

石器時代 原始人

昔は、栄養失調のほかにも、疫病(えきびょう)、飢餓(きが)、戦争など、長生きできない条件があまりにも多かったので、無理もないと思われますが、それにしても、今から考えれば驚くべき短さです。
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開設日: 2005/12/16 (金)